Ya sea que esté instalando un nuevo tostador o mejorando su equipo, encontrar el tostador adecuado puede ser abrumador. Además de considerar el espacio y el presupuesto que tiene disponible, debe tener en cuenta los volúmenes de café que tostará con regularidad.

La mayoría de los fabricantes recomiendan que los tostadores no utilicen una máquina a plena capacidad. Como regla general, recomiendan usar aproximadamente el 75% de la capacidad indicada (según el fabricante) para permitir un flujo de aire constante a través del asado.

Incluso puede bajar al 50% de la capacidad o menos para tostar y perfilar muestras. Sin embargo, hacerlo significará que tendrá que ajustar la forma en que tuesta, ya que tiene mucho más espacio en el tambor.

En conjunto, esto significa que es importante adoptar un enfoque equilibrado al decidir el tamaño de su tostador; demasiado grande puede ser tan perjudicial como demasiado pequeño. Para obtener más información y para dividir los tostadores en algunas categorías de tamaños diferentes, hablé con Neil Maree de Genio Roasters en Johannesburgo, Sudáfrica. Siga leyendo para descubrir lo que dijo.

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Elegir el tamaño correcto es importante

Neil dice que en Genio, los clientes a menudo desconocen los detalles que deben considerar al comprar un nuevo tostador. “La gente a menudo pregunta por el tamaño completamente incorrecto o por el precio de todos nuestros tostadores”, dice. "Para mí, esto indica una falta de conocimiento y comprensión tanto sobre su mercado objetivo como sobre su capacidad de venta".

Él dice que si bien la gente suele buscar tostadores más grandes como una forma de asegurarse de que tengan la capacidad de expandirse, no es tan simple. “Mucha gente ha pensado que tiene que optar por un tostador grande para obtener ganancias. Estas personas piensan que necesitan una máquina gigante solo para tostar café para la comunidad local.

“En última instancia, escalar su operación es simple, siempre que tenga un comprador para el café. Poder tostar 5.000 kg de café no significa que puedas vender 5.000 kg. Empiece vendiendo 1 kg, luego 100 kg, luego 500 kg y así sucesivamente ”, explica Neil. "A menudo, nos encontramos convenciendo a la gente de que opte por máquinas más pequeñas".

Sin embargo, esto no significa que no haya errores entre las personas que buscan máquinas más pequeñas. Neil dice: “En el otro extremo, tenemos personas que piensan que pueden comprar un tostador de 1 kg y comenzar un negocio con él.

“Se necesitan 15 minutos para tostar un lote en un tostador de 1 kg, que se venderá por unos 30 dólares. Para ganar un salario como propietario de un negocio con eso, tendrías que estar detrás de la máquina durante todo el día ”, explica. “¡Esto no te deja tiempo para vender! Tostar no es igual a ganar dinero. Vender es igual a ganar dinero ".

Para ilustrar el costo de tiempo para usar tostadores de ciertos tamaños, Neil compiló un conjunto de modelos y pronósticos para tostadores de diferentes niveles de habilidad que puede encontrar aquí .

Tamaños y categorías

Para los propósitos de esta lista, hemos dividido los tostadores de café comerciales en seis categorías principales por capacidad: muestra, lote pequeño, comercial pequeño, comercial mediano, comercial grande y comercial extra grande.

Tostador de muestras (50g a 500g)

Como sugiere el nombre, el objetivo principal de un tostador de muestras es evaluar muestras de un determinado café antes de comprometerse a comprar grandes volúmenes.

Si bien puede encontrar café exclusivo y de alta calidad tostado en pequeños lotes en tostadores de muestra, no son los únicos adecuados para cualquiera que busque comenzar una tostaduría a gran escala.

También hay mucha superposición entre el tostado artesanal y de muestra en este rango; muchos tostadores caseros se apegarán naturalmente a una capacidad mínima baja si están tostando café para disfrutarlo únicamente en casa.

Tostador de lotes pequeños (1 kg a 3 kg)

Después de los tostadores de muestra, el siguiente paso para tostar café en cualquier tipo de escala comercial es un tostador de lotes pequeños. Estos varían en tamaño desde 1 kg hasta alrededor de 3 kg y son ideales para tostar muestras en lotes más grandes o identificar el perfil de tueste correcto para un nuevo café.

Son una excelente opción para los micro tostadores , así como para las cafeterías exitosas que buscan tostar sus propios granos. La mayoría de las cafeterías no venden más de 10 kg de café en un día, pero incluso si se acercan, un tostador de 1 kg a 3 kg podrá entregarlo en cuestión de horas.

Para un café o un negocio de café existente más pequeño, este es un buen lugar para comenzar. Al comenzar con poco y ser estratégico sobre la cantidad de café que tuesta, puede construir una base de clientes mayoristas de manera constante sin los riesgos generales de un tostador más caro.

Neil me dice que este era el mercado objetivo para la máquina más pequeña de Genio, el Micro tostador de café Genio 3, que se lanzará en diciembre de 2020. “Con esto, queríamos enfocarnos en las personas que eran 'operadores propietarios'; negocios de una o dos personas que tuestan y venden por sí mismos ”, dice.

“Un tostador de 3 kg es la columna vertebral de la industria del tostado operada por el propietario. Tienes la capacidad suficiente para crecer realmente con un desembolso de capital lo suficientemente bajo como para ser accesible para cualquier persona con algunos ahorros y pasión por los negocios ".

Sin embargo, los tostadores de lotes pequeños también tienen sus usos para tostadores más grandes. Muchos mantendrán una máquina de este tamaño a mano para perfilar nuevos cafés sin desperdiciar grandes cantidades de café verde recién hecho. Estos perfiles se pueden traducir a máquinas comerciales más grandes para comenzar a tostar a escala.

Sin embargo, también es importante tener en cuenta que su consistencia disminuirá naturalmente a medida que comience a tostar una mayor cantidad de lotes. Por ejemplo, tostar 600 lotes en una máquina de 1 kg dejará más margen de error que, digamos, tostar 100 lotes en una máquina de 6 kg. Tenga en cuenta que la falta de coherencia podría tener un impacto en la retención de clientes.

Tostador comercial pequeño (5 kg a 15 kg)

Los tostadores comerciales de lotes no pequeños comienzan con alrededor de 5 kg. El siguiente paso desde un tostador de lotes pequeños, estas máquinas son más adecuadas para equipos que buscan tostar café a escala en lugar de pequeñas empresas o cafés que buscan diversificarse.

“Un tostador de 6 kg puede tostar hasta dos toneladas de café al mes”, me dice Neil. "Eso es mucho café". Sin embargo, señala que a pesar de esta producción potencial, los tostadores comerciales de menor capacidad siguen siendo bastante versátiles y aún se pueden usar para tostar lotes muy pequeños para la elaboración de perfiles.

Neil también advierte contra el tostado a la producción máxima semanal o mensual de una máquina. “Tostar dos toneladas de café en una máquina de 6 kg es como conducir 5,000 millas cada mes”, dice. "Ciertamente es posible, pero necesitaría que un mecánico realice regularmente un servicio importante en su automóvil".

Finalmente, Neil señala que un tostador de este tamaño es una inversión significativa. Para muchos tostadores emergentes, advierte que un tostador más grande podría ser más grande de lo que necesita la empresa. "Incluso si puedes tostar dos toneladas de café al mes, debes pensar: ¿a quién le vas a vender este café?"

Tostador comercial mediano (15 kg a 30 kg)

Las máquinas con un tamaño de lote de alrededor de 15 kg son las más adecuadas para las empresas de tostado existentes que ya tienen una base sólida de clientes. Muchos tostadores de café de especialidad exitosos encontrarán que esta es la máquina más grande que necesitarán.

Neil señala que muchos tostadores encuentran tentador vender su tostador preexistente para financiar una compra costosa, pero advierte contra ello. Dice que a menudo ve esto cuando la gente acude a él para comprar tostadores más grandes, como el Genio 15 o el Genio 30 .

“Digamos que tienes un tostador de 6 kg y quieres comprar uno más grande. Yo diría que no debería vender el tostador de 6 kg, eso debería convertirse en su respaldo. Las fallas mecánicas ocurren, las cosas se rompen ". En este punto, con una base de clientes establecida, quedarse sin un tostador podría ser catastrófico.

Tostador comercial grande (30 kg a 70 kg)

Solo será necesario pasar del soporte de 15 kg a 30 kg cuando tenga una gran base de clientes. Es probable que los tostadores de este tamaño operen a gran escala comercial.

Sin embargo, en esta etapa, es probable que haya gastos imprevistos que acompañen a la compra de un tostador más grande, como explica Neil.

“[Con estos tostadores más grandes], la gente a menudo no tiene el suministro de gas o la ventilación adecuados”, dice. “Podría ser demasiado difícil hacer funcionar una chimenea fuera de las instalaciones o una tubería de gas en … en este tamaño, es una consideración importante.

"En Genio, ofrecemos inspección previa a través de videollamadas o en persona para asegurarnos de que nuestros productos más grandes puedan caber en su espacio".

Más allá de la ventilación y el suministro de gas, también debe considerar el tamaño real de su espacio. Como muchos tostadores comienzan a pequeña escala y aumentan gradualmente, sus instalaciones a menudo solo pueden adaptarse a unas pocas máquinas pequeñas. En esta etapa, puede ser necesario mudarse.

Tostador comercial extra grande (70 kg y más)

Más allá de los 70 kg, los tostadores comerciales extra grandes se utilizan generalmente para café tostado en masa en lugar de café de especialidad de alta puntuación. Operar una máquina de este tamaño requerirá un equipo dedicado, y probablemente se usará para brindar un perfil de sabor característico y consistente en una escala amplia en lugar de tostar diferentes lotes de origen único, por ejemplo.

Al igual que en la categoría de tamaño anterior, los tostadores también deberán considerar las limitaciones físicas de su espacio antes de instalar un equipo de este tamaño. Estos tostadores a menudo se encuentran en grandes espacios de fabricación abiertos, ya que pueden requerir de 50 a 60 metros cuadrados de espacio y, a menudo, pesan más de dos toneladas.

Otros puntos a considerar

Neil me dice que además del espacio en el piso, la ventilación y el suministro de gas, también debe considerar el mantenimiento de la máquina si se está actualizando a una máquina más grande. Los tostadores más grandes requieren más esfuerzo para limpiar y pueden ser más complejos de mantener.

Cambiar el tamaño de su tostador también afectará los perfiles que ha identificado para tostar ciertos cafés. Si bien estos perfiles existentes aún se pueden usar como base, recuerde que las máquinas de diferentes tamaños actuarán de manera diferente durante el tueste.

Esté preparado para tener que modificar y cambiar. “No se pueden copiar realmente los perfiles de un tostador a otro, aunque hacemos grandes esfuerzos como fabricantes para intentar hacerlo más fácil”, dice Neil.

Sin embargo, Neil dice que el tiempo que lleva alcanzar un cierto perfil de tueste no debería cambiar realmente como lo hace el tamaño de su máquina. “Su técnica de tueste no debe ser determinada por la máquina”, dice. “Debe estar determinado por el perfil de sabor del café. Pero su máquina debe ser capaz de lograr estos resultados.

"Digamos que un grano se tostará al nivel deseado en doce minutos … [todos los buenos tostadores] deberían ser capaces de alcanzar esas temperaturas objetivo en ese momento, independientemente del tamaño de la máquina".

Ya sea que esté considerando tostar café en la barra de su cafetería o si desea ampliar la capacidad de su tostadora existente, existe una amplia gama de máquinas de diferentes tamaños para elegir.

Sin embargo, como ilustra este artículo, elegir un tostador no es tan simple como averiguar cuánto café se puede tostar con él. Antes de invertir en un nuevo tostador, pregúntese: ¿Cuáles son sus objetivos como empresa? ¿Tiene un mercado suficiente para el volumen de café que planea tostar? ¿Y ese tamaño de tostador realmente le conviene?

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Créditos de las fotos: Genio Roasters

Perfecta rutina diaria

Tenga en cuenta: Genio Roasters es un patrocinador de Perfect Daily Grind.

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