A pesar de que el café se ha cultivado en Panamá desde principios del siglo XX, solo ha ganado credibilidad como nación que genera café de alta calidad en los últimos 20 años.

Hoy, principalmente gracias al éxito de la gama Geisha, Panamá es reconocida por generar café de alta calidad que es buscado por tostadores, clientes y baristas de competencia de todo el mundo.

Siga leyendo para aprender más sobre el café panameño y también cómo Panamá terminó siendo un origen de café de especialidad deseable.

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Regiones productoras en Panamá Como país ecuatorial ubicado a lo largo del "cinturón del frijol", Panamá tiene un entorno atractivo para el cultivo de plantas de café. Según cifras del USDA, más del 80% del café expandido en Panamá es arábica

, mientras que el 20% restante es robusta. Robusta se expande principalmente en áreas de baja altitud, incluyendo Coclé, Panamá Oeste, Colón, Veraguas, Herrera, Los Santos, Bocas del Toro, Panamá Este y también Darién.

Sin embargo, las montañas de la provincia de Chiriquí brindan las excelentes condiciones para la planta arábica. Quizás lo más notorio es que la comunidad montañosa de Boquete es famosa por su arábica de alta calidad, muchas gracias en parte a su altitud de entre 1,000 y 2,800 msnm.

El café cultivado en Chiriquí se exporta principalmente, mientras que el robusta cultivado en las tierras bajas de Panamá se expande principalmente para el consumo local.

El país consume unos 20 millones de kilos de café al año, lo que equivale aproximadamente a cinco kilogramos por cabeza. Esto es relativamente alto entre la mayoría de los países creadores, donde el consumo suele estar entre uno y tres kilos per cápita.

La provincia de Chiriquí Las tierras altas montañosas del distrito de Chiriquí brindan una altitud adecuada para la expansión de las plantas de arábica. Las tres principales áreas cafetaleras de Chiriquí son Boquete, Tierras Altas y Renacimiento.

Además, el distrito descansa a lo largo del Arco Volcánico Centroamericano (CAVA) que incluye el Volcán Barú, ostentando el punto más alto de la nación a 3.474 msnm.

. El Volcán Barú es un estratovolcán enérgico que apareció por última vez en el siglo XVI. Esta erupción, que se cree que ocurrió hace unos 450 años, cubrió la tierra de la zona fronteriza con tefra . Hoy en día, la suciedad en los lugares que bordean el volcán es abundante y rica en nutrientes, lo que la hace adecuada para el cultivo de café.

La región de Chiriquí también se beneficia de la condición climática única de la nación. Panamá es el hogar de más de 100 "microclimas", lo que indica que las condiciones climáticas típicamente difieren extremadamente de una región a otra.

¿Qué variedades se cultivan en Panamá? Las condiciones únicas de Panamá permiten a los fabricantes expandir una variedad de selecciones de alto grado, que consisten en Catuai, Caturra, Maragogype, Pacamara y Mundo Novo, entre varios otros. Hoy, Panamá está más vinculada con una selección por encima de todas las demás: Geisha. A pesar de que el café panameño está relacionado con Geisha, la selección de hecho proviene de Etiopía, y en realidad se ha ampliado en Panamá desde la década de 1960. Geisha tiene una cuenta de taza con buena dulzura y acidez brillante, y comúnmente tiene una flor y un aroma afrutado.

Francisco Serracín es propietario de la Finca Don Pachi. Su hogar ha cultivado café en Panamá durante casi 150 años. Me dice que fue su padre, también llamado Francisco Serracín (pero mejor conocido como “Don Pachi”) quien presentó la gama Geisha a Panamá para empezar.

Don Pachi fue el creador de algo llamado Programa Especial en el Ministerio de Desarrollo Agrícola de Panamá. Don Pachi también estuvo en el Centro de Investigación Agrícola Tropical y en el Centro de Educación Superior (CATIE) en Costa Rica, donde recibió semillas de plantas de la gama Geisha que luego recordó a Panamá. Después de eso, distribuyó las semillas, por nombrar algunos fabricantes.

Hoy, Francisco me cuenta que su papá “era una persona sumamente visionaria”.

“Tenía la capacidad de ver el café como lo que es hoy, un producto único, elegante y de alta calidad con mercados diferenciados”, me dice.

“La llegada fortuita de la gama Geisha ha sido la punta de lanza que ayudó a expandir el mercado de café de Panamá … hoy, está relacionado con la alta calidad en el café especializado”.

La Asociación de Cafés Especiales de Panamá La selección de Geishas se presentó en Panamá

En la década de 1960, no fue hasta 1997 que se creó la Asociación de Cafés Especiales de Panamá (SCAP). Desarrollado El miembro fundador de la SCAP se propuso replantar café en sus fincas con un enfoque restaurado en la alta calidad, en contraposición al alto rendimiento. Estos fabricantes también descubrieron la taza y el café de preferencia, y luego terminaron siendo más cuidadosos con las selecciones que cultivarían.

En 1998, un año después de la fundación de SCAP, nació el competidor más efectivo de Panamá (BOP). En 2001, BOP llevó a cabo su primera subasta pública mundial en línea, en la que clientes de todo el mundo pujaron por cafés panameños.

Estas subastas proporcionaron al café panameño (y por lo tanto a Panamá como origen) una mejor exposición directa. Durante ese tiempo, se consideró un éxito para los fabricantes lograr costos a las personas de $ 2 por libra extra.

Llegando a un punto de inflexión Wilford Lamastus Jr. es un fabricante de café de cuarta generación en Lamastus Family Estates. Me dice que muchas gracias al café Geisha y también

BOP, la industria ha seguido creciendo enormemente cada año. Wilford dice: "En ese momento, hubo un aumento en el costo del café por su calidad superior, así como por el hecho de que se había encargado de ganar competidores". Señala que aunque los compradores acordaron pagar un costo para el café, no había una variable de separación clara. Aquí es donde Geisha llegó a ser mucho más preferida.

Si bien numerosos miembros de la familia productora de café obtuvieron Geisha de Don Pachi, fueron Price y Daniel Peterson de Hacienda La Esmeralda los primeros en venderlo por un costo récord. En la BOP 2004, una geisha de Hacienda La Esmerelda se vendió por un precio histórico de 21 dólares la libra extra.

”[De aquí en adelante], el mercado comenzó a considerar las variedades”, comenta Wilford. "El enfoque en las gamas comenzó ese día, cuando [los compradores] se dieron cuenta de que había una variedad 'única y única'".

Tres años después, en 2007, un café más de Hacienda La Esmeralda dañó el obstáculo de los tres dígitos, vendiéndose por 130 dólares. Masía La Esmeralda pasó a romper otros 4 documentos de subasta en los próximos diez años. Después de 2017, sin embargo, fue Lamastus Family Estates quien estableció los siguientes 2 documentos. En 2018, una libra extra de su Geisha le costó a Estados Unidos $ 803, y también rompió el obstáculo de cuatro dígitos en 2019 con un precio para personas de $ 1,029 por libra extra.

Dado que en 2014, el precio por libra extra se ha batido cada año. Aunque la pandemia de Covid-19 implicó que la BOP 2020 fuera totalmente virtual, aun así logró dañar los récords mundiales.

Sin embargo, ni Lamastus Family Estates ni Hacienda La Esmerelda establecieron una nueva tarifa de documentos en BOP 2020. En cambio, fue una Geisha lavada de Finca Sophia la que estableció el nuevo documento mundial para el costo del café en una subasta pública en un impactante US $ 1.300,50 por libra.

El hecho de que el récord se haya hecho ya seis años consecutivos revela el increíble desarrollo del café especializado panameño, así como simplemente cuán influyente ha sido realmente la selección de Geisha.

Cultura cafetera para los consumidores panameños Antes del año 2000, la ingesta de café especializado en Panamá era mínima. Sin embargo, las modificaciones masivas en el lado de la producción se han visto reflejadas en un aumento en la variedad de

bar de cafés especiales en todo el país. Alberto Bermúdez es el Fundador y Jefe de Tostadores de Café Unido en la Ciudad de Panamá. Me informa que Café Unido abrió sus puertas en 2014 con el objetivo de compartir estos cafés panameños especiales de alta calidad con los clientes, así como un resultado uniéndolos con los productores.

Alberto dice que cree que ha habido un cambio generacional más grande. Afirma que los clientes más jóvenes están más abiertos a probar su café, mientras que las generaciones mayores tienen una idea diferente de lo que hace que un café sea "excelente".

Alberto afirma: “Es radicalmente variado… [café panameño especializado] ofrece notas florales, afrutadas y mucho más de moda, en lugar de los sabores oscuros de los cafés horneados más convencionales.

“El café de especialidad tiene un 'obstáculo', porque una gran elaboración es necesaria para deleitarse por completo con la experiencia, a diferencia de otros artículos de lujo”. Incluye que cree que la variedad de cerveceros caseros panameños ha levantado últimamente, lo que afirma declara para el sector en general. “Cuando preparas tu propio café, puedes reconocerlo mejor y apreciarlo más”, dice.

Junto con el aumento en el número de cafeterías, hay un número creciente de posibilidades educativas disponibles en Panamá que permiten a los consumidores mejorar su experiencia. Estos incluyen degustaciones abiertas, seminarios web y también varios otros grandes eventos como “La Cosecha”.

En el momento de escribir este artículo, Panamá tiene el récord mundial de la libra de café más cara vendida en una subasta pública. Es un origen de opción para numerosos baristas campeones y también fabricantes, a pesar de que es bastante nuevo en el mundo del café de especialidad.

De cara al futuro, la mayor dificultad para la industria cafetalera panameña será sin duda seguir introduciéndose. Al mismo tiempo, existe además una demanda reconocida para proceder a impulsar el uso interno así como impulsar a los clientes de café panameños a convertirse en “embajadores” del café de alta calidad expandido en su país.

¿Apreció este breve artículo? Entonces intente ¿Qué es Panama Geisha? La realidad de un frijol de fantasía

Reportes de crédito de imagen: Manuel Otero, Manuel Alexander Barsallo (El Coffeetólogo), la Asociación de Cafés Especiales de Panamá (SCAP) Alberto Bermúdez, Wilford Lamastus Jr, Lucía Ng, y también Siete Granos

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