En realidad, el café lleva mucho tiempo conectado con Etiopía y Yemen, pero hay una planta de dinero en efectivo más que prevalece igualmente en África y Oriente Medio: el khat, que también puede denominarse "chat" o "qat".

El khat es una planta respetuosa con el medio ambiente con hojas que en realidad se ha cultivado y también se ha utilizado desde el siglo XIII en todo el noreste de África, así como en la Península Arábiga. Consiste en energizantes naturales que crean sentimientos de felicidad y entusiasmo, al tiempo que reducen el hambre del individuo. Las hojas caídas de la planta se pueden comer, preparar como té, fumar o tal vez descomponerlas en una pasta.

Entonces, ¿por qué tanta gente expande el khat? ¿Cuáles son sus ramificaciones más amplias para la sociedad? ¿Y exactamente cómo afecta el cultivo de khat a la producción de café en estos lugares? Para obtener más información, hablé con 2 expertos de la industria.

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¿Qué es khat? Tanto el café como el khat se remontan a la provincia de Kaffa en el suroeste de Etiopía. Allí, las plantas han existido una al lado de la otra durante siglos. Históricamente, en ciertas elevaciones, el café también se expandió para proteger las plantas de khat de las condiciones climáticas dañinas, ya que demasiada luz solar puede formar ampollas y dañar el

hojas de la planta. Daniel Halalla es el cofundador de Impact Roasters en Copenhague, Dinamarca. Daniel inicialmente es originario de Etiopía, y también como tal, Impact tiene un concentrado en el café etíope.

“El café y el khat tienen una conexión larga y detallada”, dice. “Muchos siglos [antes, los agricultores se deshacían de] las plantas de café en lugar del khat, sin embargo, el café sobrevivió al ser trasladado a las diferentes regiones de Etiopía, como Sidamo y Yirgacheffe”.

El khat también se extendió por Etiopía y a través de sus fronteras por factores espirituales. “Tanto el khat como el café pertenecen a Etiopía, y ambos están conectados a Yemen”, comenta Daniel. Se cree que el Islam trajo khat a través del mar desde Etiopía hasta Yemen alrededor del siglo XV.

De hecho, la planta ha jugado un papel en la sociedad islámica durante siglos. Ya en el siglo XVII, hay documentos de disputas sobre los resultados del café y el khat, y también sobre qué planta les dio a los clientes más felicidad y energía.

“Los individuos de Harari practicaban el tipo de Islam sufista, y también utilizaban diferentes cosas para enfocarse”, me dice Daniel. "Tanto el café como el khat se utilizaron por sus [resultados] estimulantes"

Los efectos de Khat a menudo se comparan con los de una anfetamina ligera. Las sustancias químicas que ocurren naturalmente en sus hojas desencadenan el lanzamiento de dopamina, serotonina y noradrenalina en el cuerpo humano. Esto hace que las personas se sientan más atentas y afiladas, pero también reduce el hambre y aumenta la posibilidad de problemas para dormir.

Legalidad y consumo en todo el mundo El estatus legal del khat difiere en todo el mundo. "Es legal en la parte oriental de Etiopía, Kenia, Somalia, Djibouti, Yemen y también en otras naciones árabes, y también un poco más en Israel", dice Daniel. “Pero en la mayoría de las naciones, especialmente en Europa [así como en los EE. UU.], Es ilegal. “En el Reino Unido, por ejemplo, se denominó un medicamento de Clase C en 2014 (lo que significa que las pertenencias pueden llevar a una pena de prisión de un máximo de dos años). De manera similar, fue criminalizado en los Estados Unidos a principios de la década de 1990.

Y aunque el khat es legal en algunas naciones africanas y del Medio Oriente, su uso sigue siendo un tema polémico en estas áreas. Daniel dice: “Aunque es legal en Etiopía, no se recomienda allí; el gobierno [en realidad] ha estado cerrando khat y bares de shisha ".

Mucha gente piensa que el factor de esto son los grados crecientes de adicción junto con los problemas de salud relacionados con el uso duradero del estimulante.

"[La] población masculina joven en Etiopía es muy grande", me dice Heleanna. "Para los hombres de entre 17 y 35 años con poca o ninguna educación, los medicamentos y también la recreación son la simple vía de escape de todos sus problemas, así como para abordar su desempleo y la ausencia de perspectivas".

Alrededor del 20% de los clientes de khat etíopes experimentan efectos secundarios negativos al comer khat, que pueden consistir en estrés sanguíneo alto y también palpitaciones cardíacas. El uso continuo puede crear síntomas fisiológicos de abstinencia y, además, puede empeorar las condiciones médicas preexistentes.

En Yemen, el khat utiliza un asombroso 30% de

el suministro total de agua de la nación; alrededor del 60% de las tierras agrícolas de la nación están dedicadas al cultivo de khat ”. Para que un árbol de khat [alcance] su altura completa, se necesitan 7 u ocho años ".

Daniel me dice. ”Tienen orígenes profundos y prolongados que requieren mucha agua subterránea”. Cuando llueve, gran parte del agua de Yemen proviene de acuíferos subterráneos que se reponen gradualmente. El intenso nivel de cultivo de khat en el país, así como sus altos niveles de uso de agua, son especialmente emocionales, dado que Yemen se enfrenta actualmente a una importante falta de agua.

La mitad de la población del país no tiene acceso a agua potable, y algunas estimaciones sugieren que la ciudad más grande de Yemen, Sanaa, podría quedarse sin agua en 2030.

Khat Vs Coffee Growing A pesar de los diferentes resultados negativos relacionados con el desarrollo y el uso de khat, la cantidad completa de khat

ampliado cada año en realidad ha aumentado en un 246% en Etiopía. La cantidad de tierra utilizada para el cultivo de khat aumentó en un 160% entre 2001 y 2015, mientras que la cantidad de tierra utilizada para expandir el café aumentó en un 133% en contraste.

“Más agricultores están pasando del cultivo de café al khat por factores de tasa”, comenta Heleanna. “La tarifa [de venta] para 1 kg de café es Br31 (Estados Unidos $ 0,86 / kg) mientras que para 1 kg de khat es Br900 (Estados Unidos $ 25).

“Khat crea más para el agricultor. Es posible que necesite 10 árboles para 1 kg de khat, y aunque una planta de café rinde de 6 a 12 kg de cerezas, las plantas de khat necesitan [mucho] mucho menos tratamiento ".

Se necesitan 10 años para que un árbol de khat se desarrolle por completo, pero simplemente de tres a 4 años antes de que se pueda recolectar. Requieren mucha menos atención que los cafetos; solo necesitan ser desyerbados anualmente y crecen bien durante períodos con lluvias mucho más intensas.

Además, las plantas de khat se pueden cosechar hasta cinco veces al año, a diferencia del café, que se puede recolectar solo una vez al año. Daniel incluye: "Cuando termina la cosecha de khat, el café

comienza la cosecha, por lo que el agricultor todavía se queda con algunos cafetos para continuar con su aumento de efectivo ”. Las ganancias de solo media hectárea de cultivo de khat pueden ser 6 veces superiores a las ganancias promedio per cápita de Etiopía, así como tres veces la cantidad que un productor de café recibe para la misma ubicación exacta. Pasar del café directamente al khat puede ayudar a los agricultores a ganar aún más dinero y también garantizar ingresos adicionales seguros para sus hogares durante todo el año.

Sin embargo, Helenna dice que el café y las plantas de khat compiten con frecuencia por fuentes, y que el café suele perder la batalla. “Pueden expandirse una al lado de la otra, pero las plantas de khat generalmente absorben toda el agua del suelo, dejando las plantas de café secas y hambrientas con rendimientos inadecuados”.

¿Veremos un cambio hacia el café? En reacción a las preocupaciones sobre el alto uso de agua del khat, los agricultores yemeníes de la región montañosa de Haraz han arrancado de raíz unos 2 millones de árboles de khat para dejar espacio para más café y también plantas de maíz.

Alrededor del 75% de la tierra agrícola en el este de Haraz es excelente para la producción de café, y se estima que el café necesita simplemente una cuarta parte de los depósitos naturales que requiere el khat. Este movimiento es oportuno para ofrecer al periodismo preocupaciones sobre el dilema del agua en Yemen.

Pero incluso si los agricultores utilizan menos agua, todavía existe la preocupación por sus ingresos. “El khat brinda a los agricultores ganancias mucho mejores que el café, y también les brinda mucha más estabilidad”, afirma Daniel.

“Para los agricultores, todo se trata de sus ingresos y el sustento de sus familias, por lo que lo que les dé aún más ganancias por hectárea es lo que [seguramente recogerán]”.

Sin embargo, Daniel incluye que puede haber otros servicios mucho más eco sostenibles que podrían proporcionar a los fabricantes de café más fuentes de ingresos y una mayor seguridad. "El café se expande en una sola temporada", afirma. "Sin embargo, si podemos utilizar el café caído, que también es siempre verde, como té, los agricultores podrían obtener ingresos adicionales". En Etiopía, el café caído deja té no es tan prominente como el khat … [pero]

se utiliza en los componentes occidental y suroeste de la nación ”. El té de hojas de café tiene una cantidad comparable de cafeína al té ecológico, y se relaciona con frecuencia con el bienestar y también el bienestar”. En los componentes orientales de Etiopía, 70 % de las fincas están actualmente habitadas por khat, ”afirma Daniel. Sin embargo, años antes, eso solía ser café; tal vez el té de hojas caídas de café podría [involucrar] ser una opción ". En última instancia, si deseamos ver un alejamiento del khat, por factores basados en el bienestar público y también en la escasez de fuentes, los productores de café en Etiopía y también en Yemen ciertamente necesitarán una mayor seguridad en los ingresos. Y también

Si bien este ajuste está por llegar, como lo confirman los esfuerzos agrícolas generalizados para desarraigar y también reemplazar las plantas de khat, para países como Yemen, también podría ser demasiado tarde. En las circunstancias financieras actuales, es mucho más probable que los agricultores elijan el khat en lugar del café, ya que sus ingresos serán mayores y más estables porque la planta de khat puede recolectarse continuamente durante todo el año.

A pesar del hecho de que el khat se ofrece a un precio mucho mayor que el del café, su influencia perjudicial sobre la accesibilidad al agua y la salud de quienes lo utilizan es demasiado extrema para ignorarla. La producción de café duradera, clara y deducible en el rango podría ser la opción para este problema. Para impulsar absolutamente un ajuste duradero, los fabricantes ciertamente requerirán cambiar del khat al café en una escala mucho mayor, y también para que eso ocurra, requieren más

seguridad de los ingresos. Es tan sencillo como eso. ¿Apreciado esto? Después de esa revisión Regiones emergentes en producción de café de especialidad Puntajes de crédito de imagen: Tommy, Malcolm Manners, Rod Waddington, Thierry Ehrmann, CIAT / Neil Palmer, A. Davey Perfect Daily Grind ¿Desea conocer más artículos como este? ¡Regístrese para recibir nuestro boletín electrónico!


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