Para algunos, el café y también la leche son el dúo complementario ideal. Han pasado aproximadamente 10,000 años desde que la gente comenzó a tomar leche de vaca. En 2020, el 91% de todas las bebidas de cafetería a base de café se prepararon con productos lácteos.

Beber leche de vaca es un componente profundamente arraigado de muchas sociedades en todo el mundo, pero muchos reconocen que es cada vez más molesto con los pases anuales. Se estima que el ganado se suma a un increíble 11% de todas las descargas de gases de efecto invernadero en todo el mundo creadas por la tarea humana, y se estima que cada litro de leche de vaca le “cuesta” más de 1,000 litros de agua.

A medida que el cambio climático disminuye continuamente la cantidad de tierra funcional para el cultivo del café, estas cifras son cada vez más difíciles de ignorar. Para saber más sobre este tema, hablé con 2 profesionales que trabajan en el campo de la leche vegetal de rápido crecimiento. Continúe leyendo para averiguar lo que dijeron.

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¿Cuántos lácteos utilizamos? La industria internacional de la leche merece alrededor de 400 mil millones de dólares estadounidenses. En todo el mundo, se estima que hay más de 274 millones de vacas que producen leche para uso humano . Solo en el Reino Unido, cada año se producen más de 1.300 millones de litros de leche de vaca.

mes. Los mayores fabricantes mundiales de leche de vaca son la UE, India y EE. UU. Durante más de 100 años, debido a la Primera Guerra Mundial, la ingesta de leche de vaca ha estado motivada en muchas culturas. Se consideró que los altos niveles de proteína en los productos lácteos eran una manera maravillosa de prevenir la falta de nutrición en los jóvenes cuando la asignación era frecuente.

Esto continuó con la Segunda Guerra Mundial y la primera mitad del siglo XX. En 1946, el gobierno de los EE. UU. Ofreció leche de vaca sin costo con cada plato de la institución, insistiendo en el concepto de que comer leche era importante para un desarrollo saludable y equilibrado, especialmente para los jóvenes.

Si bien alrededor del 90% de los adultos en las naciones occidentales pueden consumir leche de vaca con alcohol sin un impacto genuino en su salud y bienestar, en verdad, más de dos tercios de los adultos en todo el mundo son intolerantes a la lactosa en alguna capacidad.

También se ha cuestionado el concepto de que los productos lácteos son una fuente confiable de calcio; en Japón y China, países donde la ingesta de leche es bastante baja, las enfermedades y también los problemas de salud relacionados con la escasez de calcio están menos extendidos que en la UE.

Totalmente, a pesar de la importancia social y económica del consumo mundial de leche, se ha reducido en los últimos tiempos. En 1975, se estimó que el estadounidense común consumía unos 130 litros de leche de vaca al año. Solo 42 años después, en 2017, esta cifra se había reducido prácticamente en un 50%, con un consumo medio por habitante de 66 litros anuales. En realidad, esto se ha reflejado en un otoño en las cifras de ventas, que han llegado en un 15% dado que 2012 solo en los Estados Unidos.

Barista humeante leche para un café

Problemas con la industria láctea El reciente cambio en la mentalidad de los consumidores en la dirección del consumo de lácteos puede atribuirse a una variedad de razones, sin embargo, posiblemente una de las más notables es la

influencia del campo de los productos lácteos en el entorno. Por cada litro de leche que se genera, se estima que se generan unos 3,2 kg de gases de escape de carbono. En contraste con la leche de arroz (una de las leches vegetales con mayor emisión de carbono), es casi 3 veces más CO2 (1,2 kg).

Un informe del Instituto de Política Agrícola y Comercial descubrió que las 13 mayores empresas lácteas internacionales generaron más de 338 millones de toneladas de gases de efecto invernadero en 2017.

Más allá de las emisiones de carbono, se necesita un promedio de 9 kilómetros cuadrados de tierra para crear un litro de leche de vaca, en comparación con solo 0,8 kilómetros cuadrados para la leche de avena.

Jim Richards es el director ejecutivo de Milkadamia, una empresa de leche a base de plantas que solo utiliza nueces de macadamia. La firma comenzó a vender únicamente a cafés en 2015, pero rápidamente se expandió al comercio minorista.

Jim señala que más allá del impacto de los gases de efecto invernadero adicionales, la producción de leche también genera cantidades sustanciales de desechos crudos.

“La producción lechera [también] genera considerablemente más aguas residuales sin tratar que leche”, dice. “Los bajíos abiertos de aguas residuales sin tratar de los ranchos lácteos salpican el campo, ensuciando regularmente lagos y arroyos”.

Incluye que otra preocupación es el bienestar animal. “La esperanza de vida de las vacas lecheras se reduce de 15 a 25 años a simplemente 4 o cinco años”, me dice Jim. "En el caso de la leche de origen vegetal, los animales no se explotan en extremo [de esta manera]"

El crecimiento de las leches de origen vegetal Está claro que el mercado mundial de productos lácteos tiene una enorme huella de carbono, y los crecientes problemas de los clientes sobre el bienestar de los animales y la ética solo aumentan la presión. Toni Petersson es el director ejecutivo de Oatly. “Estamos en un momento en el que todo el mundo necesita encontrar un papel en la alteración de los medios en los que vivimos para el bien del mundo”, afirma.

"Un medio probado y comprobado que podemos transformar los medios en los que vivimos es disminuyendo la cantidad de artículos de origen animal que comemos". La creciente tasa de interés en esta técnica se ha reflejado en las ventas de Oatly, que aumentaron en la asombrosa cantidad de 68 millones de dólares de 2017 a 2018.

Esto tampoco se ha reflejado solo en Oatly. Las ventas de leches vegetales se han expandido en todo el mundo. De hecho, las ventas mundiales han aumentado en un 61% desde 2012, y ahora se prevé que el mercado global basado en plantas tendrá un valor superior a los 41.000 millones de dólares para 2025.

Gran parte de este aumento se atribuye al impacto de consumidores más jóvenes; Las alternativas no lácteas son más prominentes entre las personas de 35 años o menos, que comprenden más del 25% de la cuota de mercado .

Se estima que en el Reino Unido, el 26% de las mujeres utilizan leche vegetal, mientras que el 33% de las que tienen entre 16 y 24 años afirman que prefieren alternativas no lácteas. Es comprensible que los dos factores principales que mencionan para el botón lejos de la leche son aspectos ambientales y de bienestar.

¿Está la industria del café lista para hacer un cambio? A pesar de su uso extensivo de leche de vaca, las leches vegetales se están volviendo mucho más preferidas en el sector del café ”. Los cafés han sido líderes en el uso de opciones no lácteas ”, me dice Jim. “Muchas personas intentan por primera vez productos no lácteos en una cafetería.

“Introdujimos Milkadamia en el sector de los cafés; sabemos que los [cafés] son incubadoras de modas pasajeras. Tienen sus dedos firmemente en el pulso social. Permanecen en contacto directo todos los días con los clientes y también reaccionan temprano a estas demandas cambiantes ".

Este patrón no solo es exclusivo de las cadenas de cafés especiales más pequeñas y también de los cafés independientes. Se está volviendo más popular entre los sectores más amplios del mercado de clientes.

En 2019, más del 10% de todas las bebidas en la prominente cadena de café Pret A Manger del Reino Unido se obtuvieron con leche vegetal. Solo este año, Starbucks presentó leche de avena directamente en más de 1300 tiendas en todo el mundo.

Toni dice que la barra de café también proporciona una plataforma fantástica para discutir la influencia del consumo de leche y mejorar la conciencia del consumidor.

“Nos asociamos en el pasado con… cafeterías en el Reino Unido para aumentar la comprensión [sobre el impacto de los productos lácteos] al reducir las bebidas Oatly en un 80%. Esto coincide con el porcentaje de CO2 [descargas] que los clientes ahorran al cambiar a Oatly de la leche de vaca.

“Nuestros socios cafetaleros son los que nos plantean las preocupaciones más difíciles en materia de sostenibilidad y ética, así como de organización; esto demuestra exactamente cuán dedicados están a hacer un ajuste positivo ".

El lado práctico: elegir la leche vegetal adecuada

Sin embargo, con el tiempo, el uso de productos lácteos para muchos clientes se reducirá a los sabores de su taza. Esto implica que es vital elegir una opción basada en plantas que se ocupe del café. Debe tener un sabor que no sea tan fuerte y con el que también sea fácil para los baristas colaborar.

“Escuchamos que muchas alternativas no lácteas realmente no formaban espuma correctamente, eran demasiado delgadas, tenían un sabor [fuerte] o [no funcionaban] en ambientes ácidos”, afirma Toni. “Efectivamente, los baristas buscaban algo que simplemente funcionara como la leche de vaca.

“Los expertos en café ponen mucho tratamiento y también se enfocan directamente en obtener y elaborar el mejor café, por lo que además de ese trabajo, no desea combinarlo con algo que no está bien”.

Las leches de origen vegetal tienen mucha menos grasa y proteínas saludables que la leche de vaca. Esto indica que cuando se cuece al vapor, la espuma es mucho menos estable; además, varias leches vegetales son más propensas a la coagulación cuando entran en llamada con café.

Por lo tanto, muchos de los principales proveedores de leche vegetal, específicamente los que trabajan con barras de café, ofrecen una serie de artículos para baristas. Estos suelen incluir grasas adicionales y también reguladores del nivel de acidez para imitar la apariencia y también el sabor de la leche de vaca.

“Nos aseguramos de que nuestra fórmula de barista además pueda resistir una excelente taza de café ácido y mantener su espuma para cualquier tipo de arte latte extraordinario”, agrega Toni.

Del mismo modo, Jim afirma: "Al concentrarse en la proporción y la mezcla de proteínas saludables y también grasas, el Latte-Da de Milkadamia crea una espuma fantástica y también un perfil de preferencia agradablemente aterciopelado".

Aunque el sector cafetero está tomando medidas para reducir sus niveles de consumo de productos lácteos y el mercado de la leche vegetal se está expandiendo tremendamente rápidamente, el tamaño del sector lácteo es problemático para el cambio climático.

Con las cuestiones relativas a la modificación del clima en un lugar destacado de la agenda política internacional, las modificaciones podrían volverse más extremas en los próximos años y meses. "¿Qué se parecería si los productos lácteos de origen vegetal fueran la opción predeterminada en todas las cafeterías y la leche de vaca fuera la opción?" Pregunta Toni. "¿Y si simplemente cambiamos el status quo?"

Una vez que visite un café, si tiene la intención de comprar un café con leche o un capuchino, considere solicitar leche no láctea. Puede encontrar que lo disfruta tanto o más. Si lo hace, puede recordar por su cuenta que está tomando una medida pequeña pero importante para reducir la influencia que el mercado del café tiene en la atmósfera.

¿Disfrutaste esto? También puede utilizar una guía para trabajar con leches vegetales

Perfecta rutina diaria

Créditos de las fotos: Alice Schoolcraft, Milkadamia, Oatly

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