Kenia es el decimosexto fabricante de café más grande del mundo por volumen, y también es reconocido hoy como un famoso comienzo de café de especialidad. Las regiones en expansión de la nación (especialmente sus tierras altas centrales) usan tierra rica y ácida, así como condiciones óptimas para la producción de café especializado.

El café de Kenia se asocia con frecuencia con un nivel brillante de acidez, un cuerpo rico y completo y un sabor distintivo en la taza. Varias de las variedades más preferidas en la nación consisten en K7, Blue Mountain, Batian, Ruiru 11 y la serie SL.

En particular, la serie SL se cultiva en Kenia desde hace prácticamente 90 años. Aunque cubre una variedad de selecciones, 2 de las más preferidas son SL-28 y SL-34.

Hoy en día, a pesar de mucha conversación sobre selecciones más recientes resistentes a enfermedades y también cruces, las variedades SL siguen siendo populares entre los fabricantes de Kenia. Ofrecen una gran longevidad, altos rendimientos, así como una taza excepcional de la más alta calidad. Para obtener más información sobre estas variedades, hablé con un par de profesionales que trabajan en la cadena de valor del café de Kenia. Continúe leyendo para descubrir lo que afirmaron.

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¿Cuáles son las selecciones SL-28 y SL-34? Si alguna vez ha probado el café de especialidad de Kenia, es probable que se haya originado en una planta de la serie SL. SL representa a Scott Laboratories, que es el nombre del centro de estudios de Kenia que inicialmente estableció estos rangos en la década de 1930. Mientras que World Coffee Research identifica tres gamas SL “oficiales” (y supuestamente hay muchas más), SL-28 y también SL-34 son una de las más preferidas en café especializado.

Si bien ambas variedades pueden ubicarse fuera del país en un pequeño foco (SL-28 ha infectado partes de América Latina, por ejemplo), son más comunes sin duda en Kenia. Por lo tanto, ahora son prácticamente sinónimo de fabricación de cafés especiales de Kenia.

Francis Mwangi es un "profesional SL" autoproclamado, que ha cultivado las gamas durante más de 30 años. Me dice que cree que seguramente "serán los mejores constantemente".

“Si se cuida bien, las variedades SL vuelven en abundancia”, afirma. “El regreso es simplemente increíble.

“Conseguir más de 10 kg por planta no requiere excesivo por parte del fabricante, a diferencia de Ruiru 11 (una variedad adicional) que con frecuencia exige atención”.

Los árboles SL-28 son altos, con hojas con puntas verdes, rendimientos extremadamente altos, así como una taza de buena calidad superior. Requieren poca nutrición y son resistentes a la sequía, pero vulnerables a la roya del café, a la enfermedad de los frutos del café (CBD) y también a los nematodos en el suelo. Los árboles SL-28 generan cerezas enormes después de tres años y, si se cuidan adecuadamente, tienen una "pérdida de molienda" extremadamente baja.

(que indica una proporción preferida entre pergamino y café ecológico). En contraste, los árboles SL-34 son estructuralmente similares a SL-28. La única distinción estética importante es que las sugerencias de hojas de los árboles SL-34 son de un color bronce oscuro, en lugar de ecológicas.

Los árboles SL-34 también requieren mucho más en términos de nutrición y también tienen rendimientos algo reducidos. Al igual que el SL-28, también son extremadamente susceptibles al CBD, la corrosión por hojas caídas y las plagas.

Las selecciones de SL se han cultivado en Kenia durante décadas. Han existido por mucho más tiempo que otras selecciones populares de café en la nación, y también se adaptan naturalmente al medio ambiente de la nación. En la actualidad, se estima que las selecciones de la serie SL comprenden hasta el 80% de todo el café keniano exportado.

“Una ventaja de las selecciones de SL sobre varios otros cafés más recientes es que incluso después de años de indiferencia, el café sigue generando (aunque en volúmenes más bajos)”, afirma Francis. “Además, cuando vuelves a cuidar el SL, puede volver a producir como si siempre se hubiera recordado.

“Los árboles no exigen mucho interés ni fertilizantes, pero aun así ofrecen buenos rendimientos”, añade. "Sin embargo, es un favorito de los insectos, especialmente los barrenadores de las bayas".

Él incluye que los árboles son increíblemente resistentes además de robustos, y señaló que ha visto algunos en Kenia que en realidad han estado allí durante “varios años”.

Cuenta de taza Cuando se expanden a alturas medias a altas (los rangos SL crecen mejor a 700 msnm y también por encima), estas plantas maduran lenta y completamente, desarrollando cafés robustos de alta calidad con gran acidez, así como sabores afrutados y nueces.

David Mathenge es un café de Kenia (reconocido en su área como un "licorador"). Me dice que típicamente hay una fragancia "floral y picante" cuando se muelen los granos de la variedad SL.

“La taza es tan robusta que puedes sentirla ahora mismo”, prosigue. "Si ciertamente hubiéramos desarrollado una variedad SL más resistente, [la industria del café de Kenia] ciertamente habría estado en un nivel completamente diferente".

Si bien hay discusiones sobre la alta calidad de las selecciones de SL en comparación con otras, todavía se reconoce principalmente que proporcionan una cuenta de taza excelente regularmente. David me informa que cree que tienen una copa de calidad superior notable para selecciones nuevas como Batian y Ruiru 11.

"Esta es probablemente una de las razones por las que en realidad han existido durante tanto tiempo", afirma. “Tienen una característica de copa realmente complicada.

“Las selecciones más recientes todavía se están ajustando al suelo y también al clima en Kenia, aunque son de alta calidad. Las selecciones de SL simplemente tienen ese 'aspecto X' que buscan muchas copas ".

David agrega: “La mayoría de los cafés que [vemos en Kenia] son selecciones de SL, y también [generalmente] todos son apreciados. Los únicos problemas que solemos ver son el resultado de los daños causados por los insectos y también de la condición … aparte de eso, las enormes cerezas de las gamas SL significan grandes costos para el agricultor ”.


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