A fines de marzo de 2020, se ordenó a alrededor del 20% de la población mundial que se quedara en casa para frenar la propagación del Covid-19. Sin embargo, algunos meses después, muchas de estas personas han regresado a sus oficinas y espacios de trabajo mientras la economía global ha comenzado su camino hacia la recuperación.

A pesar de esto, el trabajo flexible es más popular que nunca y, como resultado, con más personas que se quedan en casa y menos ingresando a las áreas urbanas, los cafés han visto una disminución en la afluencia de público.

En una encuesta realizada en el Reino Unido, casi el 50% de los propietarios de cafés predijo que Covid-19 afectaría significativamente sus ingresos hasta finales de 2020. Alrededor de una cuarta parte afirmó que pensaba que se vería afectado durante al menos dos años.

Entonces, a la luz de los problemas de logística global, el cierre de cafés y el trabajo a domicilio masivo, ¿cómo ha cambiado el consumo de café? ¿Y cómo han respondido las cafeterías y tostadores a las medidas de cierre para mantenerse en funcionamiento? Hablé con tres expertos de la industria para obtener más información.

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El aumento del consumo de café en el hogar

El consumo de café fuera del hogar, como en cafés y restaurantes, representa alrededor del 25% de la demanda total de café por parte de los consumidores. Entonces, cuando alrededor del 95% de estos negocios cerraron a principios de 2020, temporal o permanentemente, la industria del café sufrió un tremendo golpe.

Naturalmente, estos cierres combinados con pedidos para quedarse en casa y otras preocupaciones de seguridad pública significaron que muchos consumidores se limitaron a preparar su propio café en casa.

Yannis Apostolopoulos es el director ejecutivo y director ejecutivo de la Asociación de Cafés Especiales (SCA). Él dice: “Durante [la] pandemia, [hubo] un cambio a preparar café en casa, ya sea porque más personas trabajaban desde casa o porque se sentían incómodas al salir a comprar café durante los primeros meses de esta pandemia”.

A pesar de que la ICO predijo una caída del 0,5% en el consumo mundial de café, el consumo de café en el hogar ha aumentado. En los EE. UU., Se prevé que el mercado del café en el hogar aumente un 4,9% solo en 2020. En comparación, solo aumentó un 3,9% en el período de cuatro años que abarca desde 2015 hasta 2019.

"Creo que la gente está tratando de crear la calidad de las bebidas que disfrutan en una cafetería", dice Yannis. "Eso lleva a invertir más en mejores equipos que pueden producir resultados similares y consistentes, en comparación con un barista bien capacitado que está capacitado para usar equipos profesionales".

Joyce Klassen es la jefa de marketing del fabricante de molinillos Baratza. Ella confirma que más consumidores están invirtiendo en equipos de café de mayor calidad.

“Hemos visto un aumento en las ventas de trituradoras y es el aumento más sustancial que hemos tenido en cualquier período de seis meses. Hemos subido un 70% desde que comenzó Covid-19 ”, me dice Joyce.

Las ventas de todos los equipos de café, incluidos artículos como hervidores de agua, aumentaron un 11% este año, con un precio medio de 139 dólares. Esto demuestra que los bebedores de café están dispuestos a gastar cantidades importantes de dinero para mejorar la calidad del café que beben en casa.

Entonces, ahora sabemos que el consumo de café en el hogar ha aumentado durante Covid-19, pero ¿qué han comprado los consumidores?

Primero: café. En medio de la preocupación de que la cadena de suministro tuviera problemas con Covid-19, alrededor de una de cada cuatro personas en los EE. UU. Informó que almacenaba café para evitar quedarse sin café. Durante la pandemia, el 27% de los cerveceros caseros informaron haber bebido café preparado en casa, mientras que el 25% usaba máquinas de cápsulas o monodosis.

La mayoría de las personas han declarado que todavía están usando el mismo equipo y productos de café que tenían antes de la pandemia. Sin embargo, la gente está probando cosas nuevas. Se informó que poco más del 40% de los millennials afirmaron haber experimentado con diferentes métodos de elaboración.

Los consumidores también tienen más confianza en sus capacidades para preparar café, y dos tercios afirman que han "perfeccionado" sus recetas y técnicas. Esto tiene sentido: con más tiempo en casa y fuera de la oficina, los bebedores de café tienen más espacio para repetir y refinar una receta de destino.

Sin embargo, algunos bebedores de café siguen buscando la comodidad, a pesar de tener más tiempo en casa. Las ventas de café frío a granel y lattes helados aumentaron un 129% durante los primeros meses de la pandemia, y los pronósticos recientes muestran que se espera que el mercado de café listo para beber (RTD) siga aumentando. Se prevé que tendrá un valor asombroso de 42.000 millones de dólares para 2027.

¿Cómo han respondido los tostadores y cafés?

En el Reino Unido, más del 80% de los propietarios de cafés cerraron temporalmente sus negocios al comienzo de la pandemia. De las cafeterías que permanecieron abiertas, alrededor del 70% ofrecieron exclusivamente servicios de comida para llevar y redujeron sus horarios de apertura.

Estas tendencias han sido comunes en las cafeterías de la mayor parte del mundo; Se han aplicado límites de capacidad en muchos países, los pedidos de comida para llevar y en la acera se han disparado, y los cafés han implementado en gran medida rutinas rigurosas de limpieza e higiene para garantizar que una proporción de sus clientes pueda regresar de manera segura.

Pero, ¿qué pasa con los tostadores? Si bien Covid-19 significó una caída en la venta al por mayor de café tostado para cafés y otros negocios de hostelería, les presentó la oportunidad de diversificar y mirar su negocio en línea.

Como resultado, cada vez más tostadores pasaron a la venta de café en línea y, en particular, a los servicios de suscripción. En Estados Unidos, el número de tostadores que ofrecen servicios de suscripción durante Covid-19 aumentó en un 25%, mientras que las ventas por suscripción aumentaron en un 109%.

Vikki Hodge es una de las directoras de Rave Coffee en Gloucestershire, Reino Unido. Ella me dice que los ingresos de Rave Coffee aumentaron en más del 100% durante la pandemia. Vikki dice que si bien algunos tostadores habían encontrado históricamente que los servicios de suscripción "no eran fáciles de administrar", las cosas cambiaron durante Covid-19.

“Debido a la pandemia, los clientes se han dado cuenta de la conveniencia potencial de este servicio. [Ahora] tienen más fe a medida que entienden y tienen control sobre su gestión ”, señala.

Vikki agrega que los servicios de suscripción ofrecen nuevos beneficios para el consumidor. “Puede ser divertido, educativo y experiencial sin complicarlo demasiado”, dice. “Los tostadores pueden presentarles a los clientes diferentes variedades o brindarles la capacidad de apegarse a lo que conocen y aman”.

Sin embargo, con retrasos en el envío y escasez entre las grandes empresas de comercio electrónico (como Amazon), algunas cafeterías y tostadores aprovecharon su excedente de stock minorista y comenzaron a ofrecer servicios de entrega durante la pandemia. Joyce explica que esto no se limitó solo al café tostado, sin embargo, las ventas de equipos también aumentaron.

“Después del primer éxito de Covid-19, dedicamos un porcentaje de nuestro inventario específicamente a apoyar a los cafés y tostadores más pequeños”, explica Joyce. “La idea era apoyar a las empresas que estaban luchando con cierres de ladrillos y mortero y una reducción general de las operaciones.

“Hemos visto cafés cambiar a la venta de equipos para reemplazar los ingresos perdidos por las ventas de cafés. [Muchos incluso] han traído inventario [y] productos de dropshipping directamente a los consumidores [sin siquiera tener existencias] ".

¿Qué pasa después?

Aunque el impacto de la pandemia ha sido masivo, las cosas están volviendo lentamente a algo que parece normal. Cada vez más gobiernos están relajando las órdenes de quedarse en casa y alentando a las empresas a abrir, siempre que tomen las medidas necesarias de salud y seguridad.

Yannis dice: “En el futuro, espero que la gente aprecie sus suscripciones, y preparar cerveza en casa seguirá siendo un hábito para los consumidores.

"[Sin embargo], es posible que no mantenga la proporción de consumo que ha [tomado durante Covid-19], ya que la gente definitivamente volverá a las cafeterías para socializar o darse un capricho".

Joyce está de acuerdo con Yannis, pero señala que la respuesta probablemente será gradual. "Creo que la gente todavía anhela la conexión y quiere pasar tiempo con amigos y reunirse para tomar un café", dice. "Pueden hacer su rutina matutina en casa y luego tomar un descanso para conectarse con amigos y familiares en otro momento del día".

Este meteórico aumento de la elaboración de cerveza casera también podría significar un cambio general en el conocimiento del consumidor. Con más y más bebedores de café que invierten en equipos y se suscriben a suscripciones de café, su comprensión del sector cafetero en general y la cadena de suministro aumentará naturalmente.

“Los clientes son cada vez más conscientes de la calidad y procedencia del café en su taza”, explica Vikki. "Esta conciencia debería impulsar aún más la demanda de café especial, lo que dará forma a la industria en el futuro".

Este conocimiento más profundo podría significar que cada vez más consumidores presionen por un café más ético, transparente y sostenible a largo plazo. Yannis dice que cree que es una "gran oportunidad" para el café de especialidad.

"La gente comenzará a comprender más [sobre] las variedades, los orígenes, los productores, los métodos de procesamiento y los tostadores, tal como lo hicieron con el vino y la cerveza en el pasado".

Tanto los consumidores como las empresas cafeteras se han adaptado bien a la vida durante la pandemia, pero solo el tiempo dirá si estos patrones de consumo volverán a la normalidad o cambiarán para siempre.

Cada día que pasa, más y más tostadoras y cafeterías abren sus puertas y vuelven al negocio. Dado que es muy posible que sus clientes regresen con más conocimientos que nunca sobre la cadena de suministro del café, debemos preguntarnos si habrá un renovado interés en el café de especialidad en una escala mucho más amplia.

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Créditos de las fotos: Baratza, Tasmin Grant, Specialty Coffee Association

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