Los efectos completos a largo plazo de Covid-19 en la industria del café no se conocerán por algún tiempo. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, vemos que más y más empresas de todos los sectores cierran sus puertas de forma temporal o permanente.

Gran parte del enfoque en torno a Covid-19 en el sector cafetero se ha centrado en cómo los cafés y los baristas se han enfrentado. Sin embargo, con la disminución de la demanda de muchos de sus clientes habituales, los tostadores también han enfrentado dificultades a lo largo de 2020. Los cierres de cafés significan menos negocios para los tostadores, lo que a su vez afecta el flujo de caja a lo largo del resto de la cadena de suministro.

Para ver cómo los tostadores se han adaptado y diversificado para sobrevivir a la pandemia, hablamos con Jolene Zehnder y Michelle Dunaway de Mercon Specialty , miembro del Mercon Coffee Group , así como con Jill Killen de Cloud City Coffee .

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Los problemas y el impacto

Al comprar café, los tostadores quieren que sus granos verdes estén lo más frescos posible. Esto les permite ofrecer a los clientes la gama completa de sabores que contienen los granos.

Los tostadores observarán sus ventas para determinar dónde y cuándo alcanza su punto máximo la demanda, para asegurarse de no comprar de más (dejándolos con demasiado café verde que comienza a perder su frescura) o de menos (dejándolos sin suficiente café para satisfacer la demanda de los clientes) .

Con esto en mente, los tostadores generalmente compran cantidades precisas de granos para maximizar la calidad para el consumidor. Sin embargo, cuando Covid-19 se propagó rápidamente y países de todo el mundo se bloquearon a principios de 2020, los tostadores enfrentaron un problema.

Muchos de ellos encontraron que no podían garantizar las ventas en las que habían confiado cuando los cafés y otros clientes del sector hotelero cerraron sus puertas. Además, la demanda se redujo tan rápidamente durante la primera oleada de la pandemia y los tostadores no tuvieron tiempo para anticipar y cambiar sus pedidos de café verde. De hecho, muchos incluso ya habían firmado previamente contratos de venta con sus proveedores de café verde.

Michelle Dunaway es comerciante de café en Mercon Specialty en Seattle, Washington. Como importador de café verde, la base de clientes de Mercon Specialty se compone principalmente de tostadores. Michelle dice que al comienzo de la pandemia, vio que los tostadores no podían usar la cantidad de café que ya habían comprado, y mucho menos comprometerse a comprar más.

“Yo diría que tal vez del 80 al 90% de la base de clientes que tenemos se ha visto afectada”, dice Michelle. “Pequeños tostadores que, por ejemplo, operan una cafetería o venden en un mercado de agricultores… para ellos, todo se detuvo. Entonces [hay que considerar] que los restaurantes y las tiendas cierren uno o dos meses ".

Es importante tener en cuenta que esto no solo afecta a los tostadores y cafeterías. Los efectos colaterales impactan a todos en la cadena de suministro. Por ejemplo, los importadores de café verde como Mercon suelen tener relaciones estrechas con los productores de origen. El dinero proveniente de las ventas de café impulsa la economía en las regiones productoras, lo que mejora la infraestructura, la educación y la atención médica en estas áreas.

Cómo se han diversificado los tostadores

Con la demanda y las ventas cayendo de una manera totalmente sin precedentes, los tostadores tuvieron que mirar más allá de los principales contratos de suministro para asegurar nuevas fuentes de ingresos. Incluso hoy, a medida que se alivian las restricciones en muchas áreas del mundo, persiste la incertidumbre.

Jill Killen es la propietaria de Cloud City Coffee en Seattle, Washington. Me cuenta que su negocio, como muchos otros, se vio afectado cuando entraron en juego las regulaciones de la pandemia. “Me vi obligado a cerrar un negocio que era demasiado grande para sostener otras ventas. Además, mi negocio más pequeño ha bajado un 40%, ya que no permitimos que los clientes entren ".

Para adaptarse, Jill explica que hizo algunos cambios rápidos en áreas que pensó que beneficiarían al negocio tanto como fuera posible. “Hemos logrado que los pedidos en línea y móviles sean más sólidos y hemos ampliado nuestra presencia en las redes sociales. También comenzamos a ofrecer suscripciones de café ".

A pesar de que algunas áreas del negocio han experimentado grandes caídas en las ventas, Jill dice que hubo señales de cómo el mercado estaba cambiando y que Cloud City se adaptó de la misma manera. Ella explica que mientras las ventas bajaron en algunas áreas de su negocio, otras crecieron. "Toma y listo y las ventas de granos enteros se han disparado", dice. “También hemos vendido más [equipos] minoristas, como las cafeteras de vertido”.

Este cambio en el mercado parece estar aquí para quedarse. Tostadores de todo el mundo se adaptaron durante Covid-19 para ofrecer servicios de suscripción y ventas en línea. A principios de este año, se informó que a fines de marzo de 2020, las ventas de café envasado aumentaron hasta en un 70%.

La importancia de la flexibilidad del proveedor

Sin embargo, si bien la diversificación y la adaptación han ayudado en algunos aspectos, para muchos tostadores esto no es suficiente para compensar una caída masiva en las ventas.

Jolene Zehnder es la directora de ventas de Mercon Specialty. Ella explica que cuando llegó el Covid-19, la empresa se dio cuenta de que necesitaba cambiar la forma en que trataba a los clientes existentes. Jolene dice que al ser más flexibles y empáticos, pudieron apoyar a los clientes y al mismo tiempo fortalecer su relación cliente-comprador para el futuro.

“Normalmente, cuando los importadores venden café verde, vendemos con 'contratos de margen' durante largos períodos de tiempo”, explica Jolene. “Esto se debe a que los cafés y tostadores conocen su negocio y saben cuánto café verde usarán. De repente, no estaban recogiendo sus contratos en el almacén ".

Entonces, como muchos cafés tuvieron que cerrar sus puertas para los clientes sentados, hubo una gran caída en la demanda de café al por mayor. ¿Qué hicieron los proveedores para responder?

Jolene dice: “Cambiamos nuestra técnica de ventas. Dijimos que estábamos dispuestos a dejar que estos clientes terminen sus contratos para facilitar el negocio y hacerlos sentir mejor.

"Eso es porque sabemos que una vez que la pandemia termine y las empresas vuelvan a funcionar, se sentirán más cómodas al volver a los proveedores que les han ayudado durante este tiempo".

Jill explica que cuando trabajó con Mercon, fueron comprensivos y finalmente flexibles. Ella me dice que fue beneficioso trabajar con un proveedor que entiende que apoyar a sus clientes durante un momento difícil eventualmente conducirá a una relación de compra más sólida.

"Mercon me ayudó específicamente a encontrar un hogar para algunos de los cafés que me contrataron en exceso, y también me ayudó a comprar café de otra empresa en la que estaban sobrecargados".

¿Un futuro flexible?

En todos los pasos de la cadena de suministro, las empresas cafeteras continúan luchando con el impacto de Covid-19. En la actualidad, nadie sabe con certeza qué cambiará en los próximos meses. Sin embargo, tanto los proveedores como los tostadores de café verde se han adaptado a la necesidad de una mayor flexibilidad en toda la cadena de suministro.

Michelle me explica que en el futuro, Mercon Specialty buscará formas de ser más flexible con los clientes actuales y potenciales. Cuando comenzó el año, nuestro pedido mínimo era de una bolsa ”, dice. "La gente pediría cualquier cosa, desde una bolsa hasta 10 contenedores". Sin embargo, con la necesidad de una mayor flexibilidad en la cadena de suministro, esto ha cambiado drásticamente.

"Una de nuestras últimas innovaciones ha sido vender cajas de 25 y 50 libras", explica Michelle. "Los enviamos a través de UPS directamente a la puerta del cliente". Ella dice que esto les permite “ocuparse de los micro tostadores que podrían tener limitaciones de efectivo”, así como de sus clientes más importantes.

No es un eufemismo decir que Covid-19 ha cambiado las cosas para la industria del café. Ya no podemos predecir lo que hará el mercado con certeza, y gran parte de la cadena de suministro ha tenido que adaptarse para sobrevivir.

Sin la capacidad de predecir lo que podrían deparar las ventas de la próxima semana, mes o año, tanto los proveedores de café verde como los tostadores se están beneficiando de una mayor flexibilidad.

Pero, ¿podría llegar esta nueva estructura para quedarse? Un suministro más flexible de café verde seguramente abrirá más puertas de las que cerrará y mejorará el acceso para los aspirantes a tostadores que buscan comenzar en algún lugar.

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Créditos de las fotos: Cloud City Coffee, Miguel Regalado, Marco Verch , David Chau

Tenga en cuenta: Mercon Specialt y es patrocinador de Perfect Daily Grind .

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La publicación ¿Cómo se han adaptado los tostadores durante Covid-19? apareció primero en Coffee xml .


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