En todo el mundo, millones de agricultores obtienen ingresos de la fabricación de café. Entre 2016 y 2020, el consumo internacional de café aumentó en 158,77 millones de sacos de 60 kg para llegar a un total de 167,59 millones.

Sin embargo, a pesar de esta escala, la modificación del clima representa un riesgo significativo para los caficultores de todo el mundo. En consecuencia, esto podría cambiar la forma en que las personas cultivan, tuestan, mezclan y toman café en todo el mundo. Para el 2050, los científicos pronostican que hasta el 60% de la tierra utilizada para el cultivo del café podría verse afectada por la modificación del medio ambiente.

Para obtener más información sobre los procedimientos que pueden ser necesarios para aliviar el efecto del cambio climático en toda la cadena de suministro del café, consulté con Benoît Bertrand de CIRAD , un centro de estudios de investigación agrícola francés. Me habló de cómo la industria del café puede querer que las especies de café silvestre "descuidadas" en el futuro.

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Diversidad genética en los cultivos de café Benoît me informa que el CIRAD trabaja para el crecimiento duradero del “Sur mundial”, que

se centra en cuestiones como la inestabilidad alimentaria y también la modificación del clima. El enfoque general del CIRAD, afirma, es mejorar la variedad y proteger tanto a la especie arábica como a la robusta de los aumentos repentinos de temperatura y de las sequías en el futuro.

Una de las iniciativas del CIRAD los ha visto acompañados de los Royal Botanic Gardens, Kew en el Reino Unido para reconocer los tipos de café silvestre que pueden tener la capacidad de adaptarse al cambio ambiental.

Aunque el arábica y el robusta comprenden más del 99% de toda la fabricación de café, hay más de 120 tipos más que se han identificado dentro del género Coffea.

Al verificar el potencial que estos tipos podrían tener para el crecimiento, la fabricación y el uso mundial a mayor escala, podríamos, en consecuencia, mejorar la resiliencia duradera de la cadena de suministro de café y también asegurarla frente a la modificación climática.

Benoît me informa que CIRAD se ha centrado en tres variedades diferentes de Coffea que son todas razonablemente desconocidas.

La inicial es Coffea stenophylla . Benoît afirma: “Stenophylla [se origina] en Costa de Marfil y Sierra Leona, donde los climas son más cálidos que [donde] [crece] Arábica

“Stenophylla se comercializó un siglo antes, pero la producción fue limitada. Los tipos fueron [ignorados] tanto por los criadores de perros como por los agrónomos por razones desconocidas ". Sin embargo, recursos anteriores al año 1920 aseguran que su calidad es “sobresaliente”.

Las plantas de Stenophylla tienen cerezas negras y pueden crecer hasta 6 metros, sin embargo, las variedades están en peligro de extinción. Aparece en la Lista Roja de Especies Amenazadas , que es compilada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

“Stenophylla está desapareciendo”, aclara Benoît. “Pero tanto el IRD como el CIRAD tienen algunas plantas en una colección en Reunión, [una isla ubicada] en el Océano Índico, al este de Madagascar”.

Según él, el Centro de Recursos Biológicos de Coffea tiene “más de 35 tipos en conservación” en Reunión y también en crioconservación en Montpellier, Francia.

La segunda especie seleccionada por CIRAD es Coffea brevipes. “No entendemos [mucho sobre] brevipes”, afirma. “Los botánicos de hecho han recolectado estas variedades, [] hay poco [estudio de investigación] sobre las oportunidades de cultivo y su uso potencial en programas de reproducción.

“[Viene de] África Occidental, creciendo entre 500 y 1450 msnm”

El último tipo es Coffea congensis, que se descubrió originalmente en la República Democrática del Congo. Afirma que estos tipos pueden expandirse hasta siete metros de altura ". [Actualmente sabemos que] se puede cruzar congénsis con canephora (robusta) para obtener semillas y también nuevos híbridos ”, aclara Benoît.

Congensis tiene un rendimiento más pobre que las plantas robusta, sin embargo, un sabor más deseable, según una revista brasileña publicada en 1979.

Sin embargo, es muy importante señalar que en ese entonces, los exámenes sensoriales eran significativamente menos extenuantes que los que se realizan hoy, y que los jueces no estaban tan capacitados. Es por esa razón que se requiere realizar una evaluación sensorial más de acuerdo con los estándares más estrictos de la actualidad.

Degustando lo desconocido El 10 de diciembre de 2020, 15 especialistas de la industria del café se reunieron en el laboratorio de evaluación sensorial del CIRAD en Montpellier, Francia, con 4 incluso más participantes en línea de Suiza, los Países Bajos y Bélgica. Las tazas (de compañías como Jacobs Douwe Egberts, Nespresso, Starbucks, Supremo, l'Arbre à Café, La Claque y Belco) se concentraron en el perfil sensorial de las tres especies de café silvestre, stenophylla, brevipes y congensis. La degustación de estas variedades juntas fue una novedad mundial.

“Estas especies representan 3 ecotipos únicos y también su [capacidad para adaptarse a] diferentes entornos y también suciedades”, afirma Benoît. “Representan 3 tipos con diferentes tipos de adaptación … y [esto muestra que] el consumo de estos cafés es posible”.

A pesar de la falta de investigación sobre los perfiles sensoriales de estas 3 variedades de café, Benoît afirma que hay evidencia regional de uso: "Los pueblos [locales] ingieren los frutos de [brevipes o congensis] debido al hecho de que [son maravillosos]"

No obstante, tiene en cuenta que el objetivo de la cata del CIRAD era determinar si estas 3 variedades tienen algún tipo de potencial entre los clientes internacionales.

Durante la prueba, los cafés fueron tostados y también preparados en el laboratorio CIRAD en tres cuentas diferentes para probar una serie completa de sabores y también aromas. La degustación fue a ciegas, siguiendo un procedimiento estricto, y también se utilizó iluminación roja para "neutralizar" los colores del café y evitar que afectara el sabor.

Resultados prometedores para el futuro El análisis completo de los resultados sensoriales ciertamente se publicará en los próximos meses, sin embargo, el muestreo se ha referido como un momento "histórico" con resultados "prometedores" así como "impresionantes". Q y los tostadores reconocieron notas de flor de saúco y lichi entre las especies, que detallaban algunas perspectivas para el mercado especializado. Los importadores afirmaron que las variedades tenían todas las cualidades superiores necesarias para comercializarse a nivel internacional.

Estos 3 tipos también se pueden expandir por separado, lo que significa que ciertamente no necesariamente deben integrarse con arábica o robusta.

Es esencial tener en cuenta que la introducción de nuevos tipos en el mercado mundial de café sería un esfuerzo significativo, y probablemente implicaría una cantidad sustancial de estudios para garantizar que el café en cuestión proporcione altos rendimientos y excelente calidad.

Posteriormente, tanto los importadores como los tostadores deben estar listos para comprar, tostar y también vender los tipos; además, los consumidores deben estar disponibles para probarlos.

Según la evaluación completa del muestreo, Benoît dice que el CIRAD también podría pensar en cruzar Coffea congensis o Coffea brevipes con robusta para desarrollar cultivares de mayor rendimiento con una taza mejorada de alta calidad para producir una planta resistente y robusta que satisfaga las necesidades del consumidor.

Mucho, sin embargo, me informa que el estudio es alentador ". [En 2015], Aaron Davis publicó un artículo sobre las altas cualidades y posibilidades de cultivar [stenophylla] ”, dice.

Si la calidad de la stenophylla resulta ser favorable, estas variedades se pueden cultivar directamente (en atmósferas adecuadas) ya que tiene un rendimiento naturalmente alto.

Por otro lado, Coffea congensis tiene la capacidad de resistir el aumento de las precipitaciones. “Congensis proviene del Congo y se expande de forma natural cerca de los ríos… los orígenes de la planta crecen con frecuencia en el agua”, comenta Benoît. "Esto podría ser interesante [además de útil] en condiciones donde hay [fuertes lluvias]"

Como se estima que los pequeños agricultores están a cargo de entre el 70 y el 80% de la fabricación mundial de café, esta información será bienvenida para varios. El ajuste climático está actualmente obligando a los agricultores a crecer tanto como a más, tratando de encontrar niveles de temperatura óptimos y más fríos para la fabricación de arábica. Además, el marco limitado al que tienen accesibilidad varios productores significa que hay pocas posibilidades o capacidad de reubicar sus plantas de café.

“[Deberíamos] construir una nueva cadena de valor, de manera conjunta”, dice Benoît. “Deseamos [diversificar el café] para brindarle mucho más valor. Para el sector de cafés especiales, esto sugiere [un enfoque en] la mejor calidad … sin embargo, para los agricultores, significa adaptarse al cambio climático ”.

En todo el sector cafetero, sabemos que ya no podemos descuidar la influencia del ajuste ambiental. Para seguir adelante, debemos permanecer atentos y también explorar las formas en que podemos garantizar la estabilidad y la seguridad para la industria del café del futuro.

En un par de años, esto bien puede implicar aceptar que nuevos híbridos e incluso nuevas variedades podrían entrar en el mercado. Una nueva especie de café, anteriormente “descuidada” en su café local o tostador de café especial, puede ser un componente del futuro del consumo de café.

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Perfecta rutina diaria

Deudas de imagen: CIRAD, E. Couturon, C. Cornu

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