Como todos los elementos de la vida en la República Democrática del Congo, la producción de café ha sufrido años de conflicto armado e inestabilidad política. En la década de 1970, la República Democrática del Congo producía 120.000 toneladas de café al año; unos 30 años después, a principios de la década de 2000, ese número se había reducido a sólo 10.000 toneladas al año.

Hoy en día, los fabricantes de café congoleños todavía se enfrentan a una serie de obstáculos, desde una infraestructura insuficiente hasta brotes de ébola y tareas rebeldes en importantes zonas productoras. A pesar de estos problemas, el mercado cafetero del país se está recuperando gracias a importantes proyectos de inversión financiera tanto a nivel mundial como residencial.

Las ubicaciones del este de la República Democrática del Congo ofrecen una altitud adecuada, lluvias excelentes, tierra fértil y también todas las condiciones esenciales para crear café de alta calidad a distancia. Además, el café se está convirtiendo lentamente en un símbolo de seguridad financiera, paz y éxito en todo el país.

Para descubrir cómo esto prepara el escenario para que la producción de café congoleña se amplíe y crezca, Atlas Coffee Importers , ÉLAN RDC , Cooperative Coffees y Higher Grounds Trading están llevando a cabo la segunda sesión de una serie de seminarios web de tres partes titulada “Explorando el café congoleño ”. La segunda sesión del seminario web , calificada como “Desarrollando orígenes para el futuro”, se llevará a cabo el 10 de diciembre .

Vistas desde la cooperativa Muungano en Kivu del Sur. Puntuación de crédito: Saveur du Kivu

Comprender los desafíos que enfrentan los congoleños

Cara de los productores de café Teniendo en cuenta que la República Democrática del Congo se independizó de Bélgica en 1960, ha experimentado años de disputas e inestabilidad política. El país tiene una gran cantidad de recursos naturales y también minerales valiosos, pero en lugar de impulsar la prosperidad financiera y el progreso, estos han ido al origen de una variedad de conflictos a lo largo del siglo XXI y XX.

En la década de 1990 y principios de la de 2000 en particular, estallaron 2 grandes batallas civiles en la República Democrática del Congo, cuyos resultados todavía se sienten en todo el país en la actualidad.

Ben Lentz administra el proyecto Feed the Future / DR Congo Strengthening Value Chains (SVC), que está financiado por USAID. SVC ofrece asistencia técnica a las estrellas de la cadena de valor del café de Kivu del Sur, con un enfoque en mejorar la productividad, la sostenibilidad, el rendimiento y la máxima calidad.

Me informa que aunque la República Democrática del Congo se encuentra en un “escenario de transición posconflicto”, cuyos puntos están mejorando, todavía hay algunos lugares donde se está cultivando café que aún no tienen confianza. El problema armado es un problema recurrente, y también una variedad de equipos rebeldes siguen activos en la nación.

Además del problema, el país también enfrenta altos grados de corrupción e inestabilidad política; la República Democrática del Congo ocupa el puesto 168 entre 198 países en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional . Para el sector cafetero, esto sugiere que los envíos pueden terminar retrasándose por una variedad de factores.

Además, los altos impuestos a la exportación significan que el café congoleño en realidad se pasa de contrabando a través de las fronteras a las naciones vecinas, donde se vuelve a etiquetar y posteriormente se vende como de origen diferente.

Los productores de café también encuentran problemas con el marco y la logística en la República Democrática del Congo. Ben utiliza Kivu del Sur en el este de la República Democrática del Congo como ejemplo ". [], Kivu del Sur tiene carreteras, campos y también instalaciones de asistencia en lo que respecta a la energía eléctrica y al agua en muy malas condiciones ”, afirma. “Es [] un método muy largo desde aquí hasta los puertos de Mombasa o Dar. Entonces, todos esos puntos influyen en los desafíos y en la competencia del café que aparece en [la región] ".

Las costas del lago Kivu, vistas desde Kivu del Sur en el este del Congo. Crédito: Diana Zeyneb Alhindawi Escalar la producción de café en la República Democrática del Congo: ¿Cómo se puede hacer? A pesar de estas dificultades, la República Democrática del Congo está resurgiendo gradualmente como un país productor de café y está comenzando a concentrarse más en la alta calidad de su cosecha. Aunque los niveles de fabricación eran mucho más altos en la década de 1970, el café que se cultivaba entonces era principalmente robusta. Hoy, sin embargo, se estima que alrededor del 50% de todo el café que se cultiva en el país es arábica.

Richard Hide es un profesional de la cadena de valor del café con sede en Sheffield, Reino Unido, y también el mediador del segundo componente de la colección de seminarios web "Explorando el café congoleño". Él dice: "Si bien es posible que los volúmenes de producción no hayan crecido considerablemente [en la República Democrática del Congo], en realidad ha habido un crecimiento masivo en la fabricación de cafés de alta calidad que el mercado realmente quiere ver".

Ben también agrega que mejorar la calidad superior, así como la consistencia en la alta calidad, ciertamente ayudará a los fabricantes de café a ganar un salario digno confiable y regular. Sin embargo, se necesitará más que un concentrado en la mejor calidad para escalar realmente la fabricación de café en la RDC. Hablamos con Ben y Richard sobre algunos de los otros cambios favorables que realmente han tenido lugar en todo el mercado del café de la nación, y también para ver cuáles son los siguientes pasos.

Office National du Café (ONC) en la República Democrática del Congo. Puntajes crediticios: Infraestructura Saveur du Kivu La inestabilidad económica que la República Democrática del Congo ha enfrentado en las últimas dos décadas ha significado una falta de inversión financiera en la infraestructura del país. Las malas instalaciones de transporte hacen que los desplazamientos interiores y el transporte de productos (

como el café) duro. Al mejorar los problemas de las carreteras, sería mucho más sencillo transferir café de un punto a otro. Además, mejorar la accesibilidad de los agricultores a los servicios públicos como el agua y la energía eléctrica les proporcionaría problemas de calidad superior para vivir y funcionar.

Richard afirma que muchas gracias a las excelentes posibilidades que ya están presentes en la República Democrática del Congo, la renovación en algunos lugares cruciales respaldaría sustancialmente al mercado. "Mucho de esto se trata de capitalizar el café que hay actualmente", comenta ". [Podemos hacer esto con] mucho mejor procesamiento y garantía de calidad.

"[Después], fortalecer los principales canales de exportación [ayudaría] a reducir el contrabando a las naciones vecinas".

Ben aclara que existen iniciativas que se concentran en el desarrollo de un marco en algunos lugares de la República Democrática del Congo para apoyar a su sector cafetero. Por ejemplo, afirma que ONAPAC, un organismo público de la República Democrática del Congo que gestiona el mercado, ha desarrollado recientemente un molino seco en Kivu del Sur.

Afirma que esto permitirá que el café permanezca en Kivu del Sur, en lugar de ser enviado a Kivu del Norte. Por lo tanto, los cafés se procesarán en la misma provincia, lo que permitirá a los fabricantes y otras partes interesadas mantenerse al margen de los costos y también de las obligaciones fiscales relacionadas con la transferencia de café de un distrito a otro.

Financiamiento y crédito Como sigue existiendo en muchos otros países generadores, el acceso a dinero barato suele ser un problema para los agricultores congoleños. Con frecuencia, las cooperativas y los equipos de productores no pueden acceder a la financiación previa a la cosecha sin un acuerdo. Ben aclara que esto es un problema, ya que los agricultores necesitan poder invertir en su empresa para poder escalarla.

“En el este de la República Democrática del Congo, si no tienes el dinero en efectivo que se ofrece en la cosecha, el café cruza el lago y también va a Ruanda, donde están dispuestos a pagar dinero”, afirma. “Su gobierno asegura los financiamientos, que las instituciones financieras producirían para el financiamiento de Opex… esto no ocurre aquí mismo en la RDC.

"Creo que [los productores] requieren tener acceso a los insumos, las herramientas y también las selecciones adecuadas … y nada de eso es gratis".

Seleccionar solo cerezas de café maduras. Deuda: Asistencia técnica y acceso a la información de Saveur du Kivu La falta de información disponible y también de apoyo técnico también plantea una dificultad para los agricultores. Sin un acceso mucho mejor a la información técnica, los productores de café congoleños no permanecerán en el mejor lugar para cultivar y desarrollar sus ranchos. Esto no significa simplemente enseñar a los agricultores más sobre variedades, salud de la suciedad y fertilizantes, por ejemplo, sino también ofrecer aún más información sobre el mercado del café a nivel mundial y también a nivel local.

“Debe haber más detalles disponibles para los pequeños agricultores y también sus cooperativas con respecto a la dinámica del mercado y qué factores entran en juego para determinar ese mercado”, afirma Ben.

Me informa que una mejor comprensión de la estructura de precios del café y también de la cadena de suministro más grande sin duda alentaría a los agricultores a tomar más posesión del café que generan.

Richard me dice que ya ha habido mucha inversión financiera en los años actuales centrada en la ayuda técnica y también en la mejor calidad. “Se está realizando una gran inversión en toda la cadena de valor, desde los agricultores hasta la exportación, con un sólido énfasis en la productividad, la sostenibilidad y también la alta calidad”, afirma.

“La variedad de terminales de limpieza de café [en la República Democrática del Congo] en realidad ha aumentado en los últimos años, y los mejores son actualmente la producción rutinaria de cafés en los 80 en la gama SCA. En Kivu del Norte [por ejemplo], se han desarrollado 2 nuevos laboratorios de cata en el marco del programa de café del Parque Nacional Virunga ".

Otro tema importante que se ha destacado en la República Democrática del Congo es una preocupación histórica con la regeneración de plantas. Junto con el conflicto armado que se suma a las reducciones brutas en la exportación de café congoleño, los pequeños agricultores también experimentan campos de café envejecidos y no renovados.

En los últimos años, ha habido esfuerzos de toda la industria exclusiva y pública para restaurar los ranchos de café en todo el país en un rango enorme. A principios de este año, por ejemplo, ÉLAN RDC y Olam Coffee lanzaron una campaña de renovación masiva y también de recorte en Kivu del Norte y del Sur.

Esta tarea capacitó a más de 150 técnicos para supervisar la poda y también la restauración de más de 180.000 cafetos en las dos regiones. Sin duda, esta operación supervisará adicionalmente la circulación de más de un millón de plántulas, aunque el propósito duradero es generar “un mínimo de 50 a 60 millones de plantas cada año” en 15 años.

Los esfuerzos anteriores de Virunga Coffee han visto mejorar enormemente los esfuerzos de rejuvenecimiento; La organización es actualmente el principal fabricante de plántulas del país con más de tres millones de semillas de arábica al año.

Sensibilización y atracción de compradores

Históricamente, la República Democrática del Congo ha sido conocida principalmente por su producción de robusta. Actualmente, la nación está cambiando en la dirección de generar arábica en mayor cantidad, los compradores deben terminar siendo más conscientes del potencial de la nación para generar café de alta calidad.

Con este fin, la colección de seminarios web Exploring Congolee Coffee tiene como objetivo mejorar el reconocimiento de la República Democrática del Congo como origen del café. Celebrada por ÉLAN RDC , Atlas Coffee Importers , Cooperative Coffees y Higher Grounds Trading , la segunda sesión ciertamente tendrá lugar el 10 de diciembre. En este seminario web, los panelistas discutirán experiencias de la vida real sobre cómo las partes interesadas están abordando los desafíos y también mejorando las prácticas en todo el sector cafetero congoleño.

Además, aunque la República Democrática del Congo se está desarrollando, todavía queda un largo camino por recorrer. Es crucial que las partes interesadas involucradas en el café congoleño lo conviertan en un comienzo más atractivo para los clientes. Los altos impuestos a la exportación del país, la protección reducida y los problemas de visado hacen que sea difícil para los compradores verificar a los productores y también descubrir más sobre la RDC como origen.

Selección de café en la cooperativa Muungano en el sur

Kivu. Puntajes de crédito: Saveur du Kivu que necesita involucrarse? Ben afirma que para establecer la industria y aumentar la producción, es necesario involucrar a muchas partes interesadas. “Tanto el sector público como el personal, obviamente”, afirma. "Capitalistas externos, clientes, tostadores, importadores … [estas personas pueden] asociarse con agricultores congoleños y también con cooperativas". Asimismo, incluye que el gobierno está “muy interesado en ver más tarea”.

No obstante, incluye que es esencial no descuidar a los propios agricultores, señalando que sin duda serán una parte clave de cualquier tipo de avance cafetalero que ciertamente tendrá lugar en la RDC. "Son devotos, están preparados para descubrir", dice Ben. "Existe una gran posibilidad de que [el campo] pueda capitalizar".

Richard también señala que las mujeres fabricantes tienen un papel increíblemente vital que desempeñar en el desarrollo del mercado del café congoleño. “Veo mujeres participando en el sector cafetero congoleño para lograr un cambio de imagen extraordinario”, afirma.

”[Hay casos de cooperativas en la República Democrática del Congo] donde las mujeres suministran el café con sus propios nombres … la Cooperativa Rebuild Women's Hope en el lago Kivu capacita a sus participantes en la generación de ingresos y está a punto de abrir una instalación materna.

"[Estos esfuerzos] están transformando el deber típico de las mujeres en el café (donde harían la mayor parte del trabajo y tampoco recibirían nada del efectivo) en su cabeza".

Cerezas de café en expansión en una planta en Bukavu, Kivu del Sur

. Créditos de las fotografías: Saveur du Kivu A pesar del impacto de años de inestabilidad y de conflictos, el sector cafetero congoleño se está desarrollando. Con la cooperación continua, las instalaciones mejoradas, el apoyo técnico y también una mayor accesibilidad al puntaje crediticio amigable con el presupuesto, los fabricantes de café congoleños tendrán la capacidad de asegurar problemas laborales mucho mejores y también se les alentará a comprar sus fincas.

El país ya tiene problemas excepcionales que permitirán el crecimiento de cafés excepcionales. Más allá de eso, entre las mayores posesiones de la República Democrática del Congo se encuentran sus productores de café, que acuerdan impulsar el mercado hacia un futuro más brillante.

¿Intrigado por descubrir más? Suscríbase a la segunda parte de la colección de seminarios web Exploring Congolee Coffee a continuación .

Nota: ÉLAN RDC es patrocinador de Perfect Daily Grind. Calificaciones de crédito de la imagen: Diana Zeyneb Alhindawi, Saveur du Kivu

Pie de foto de la función: Fikiri Nabukezi Anyendos, presidente de la cooperativa Muungano, recoge cerezas de café de su historia en el pueblo de Nyakalende en Kivu del Sur. Puntajes de crédito: Diana Zeyneb Alhindawi

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