La cadena de suministro de café es larga y complicada, y una de sus mayores críticas es que el valor generalmente se incluye más allá del país productor. Como resultado, los ingresos obtenidos al agregar ese valor nunca se transmiten realmente al productor, a quien normalmente se le paga solo una pequeña proporción del precio final.

Aunque hoy estamos más familiarizados con este problema que nunca, no existe ningún remedio básico que pueda solucionar este problema a distancia. Sin embargo, uno de los métodos que se ha repasado recientemente en todo el sector es tostar el café al principio.

El principio es simple: al tostar al principio, agrega valor adicional en el país de creación y, en consecuencia, mejora los resultados finales para los cultivadores de café. No obstante, aunque esta idea es bastante sencilla, no deja de tener sus dificultades.

Para saber más, hablamos con el grupo de Chica Bean . Con base en Guatemala, Chica Bean tuesta y exporta café expandido por mujeres pequeñas agricultoras en lo que ellos llaman una versión de “valor compartido”. Continúe leyendo para averiguar lo que dijeron.

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Tostado en origen

Agregar valor en el origen En el mercado del café, el café verde se exporta típicamente de los países productores y luego se tuesta, es bien conocido y se vende (todos los procedimientos que incluyen un valor sustancial) en el país consumidor. Como resultado, la tarifa que se paga al productor será un porcentaje muy pequeño de lo que se venderá el café una vez horneado. Cuando tuesta café (y luego lo comercializa) al principio, el valor se incluye más bien en la nación creadora. La idea es que ganar dinero con la venta del café horneado se quede en el país y, como resultado, impulse el avance económico en el cultivo del café.

áreas. Si bien algunos productores tuestan su propio café, muchos no tienen la capacidad, la experiencia o las herramientas para hacerlo. Como tal, los tostadores que operan en estrecha colaboración con los fabricantes en origen pueden aportar experiencia técnica, valor compartido y, en última instancia, mejorar su acceso a los mercados de café en todo el mundo y residenciales.

Abbigail Graupner es el socio de desarrollo comercial de Chica Bean. Ella describe que si bien este modelo ayuda a darle al productor más seguridad financiera, no le está pagando un costo razonable al productor. “La versión del brindis al principio ayuda a preservar la historia y la experiencia del origen”, dice.

“Al poder obtener directamente del productor, mantenemos el valor y también podemos incluirlo como parte de nuestro procedimiento”, incluye. "Tienen la capacidad de experimentar su esfuerzo en el producto tostado final".

Después de eso, los fabricantes de café pueden degustar el café que invierten durante su cultivo. Esto los anima a tomar más posesión de la planta que ofrecen, así como de la granja, y también como resultado los inspira a trabajar para mejorar su alta calidad.

Josue Martinez es el Director de Operaciones de Chica Bean. Me informa que los efectos económicos de agregar valor en origen fluyen directamente hacia las comunidades cafeteras más amplias. Al operar en estrecha proximidad física a los productores, tostadores como Chica Bean pueden brindarles más seguridad y estabilidad.

“Los barrios con los que tratamos dependen en un 100% de la venta de sus cafés”, describe Josué. “En Guatemala, hay muchos problemas dietéticos entre los niños, especialmente en las pequeñas comunidades productoras de café.

"Cuando podemos asegurar tarifas razonables de café, también podemos estar seguros de que los niños sin duda serán alimentados tan bien como estas áreas sin duda prosperarán".

Tostado en origen

¿Cuáles son los otros beneficios de tostar en origen? Si bien la adición de valor es una parte increíblemente integral del tostado del café en origen, existen muchas otras ventajas para toda la cadena de suministro. Por ejemplo, cuando los productores tengan más posesión de su café, apreciarán cómo sus iniciativas a nivel de finca se convierten en ciertos sabores en la taza. Esto puede ser una presión favorable para la educación y las pruebas, lo que lleva a los fabricantes de café a probar cosas nuevas para mejorar la alta calidad de su planta.

“El tostado al principio también puede beneficiar a los clientes de café, a los comerciantes y a la barra de café a lo largo de la cadena de suministro”, me informa Abbigail. “Es un método excelente para brindar a los clientes un tipo de experiencia diversa que los eduque sobre el café. También destaca que la cadena de suministro puede integrarse de formas que tal vez no hayan apreciado o considerado previamente ".

El tostado en origen proporciona además a los productores mucha más estabilidad en momentos en que el mercado está en un período de cambio. Durante, por ejemplo, la pandemia de Covid-19, cuando prevalecen los retrasos en la entrega de café ecológico, tener la capacidad de ofrecer a un tostador en el país ofrece al productor más opciones.

¿Cuáles son los desafíos de tostar café en origen? Hay una variedad de

dificultades, principalmente logísticas, que pueden dificultar el tostado del café en origen. Los tostadores en los países de generación deben tener en cuenta los tiempos de entrega cuando están ofreciendo a los mercados mundiales. Si bien el café verde se puede transferir utilizando los marcos de envío navales existentes, la entrega de café horneado a nivel internacional es mucho más desafiante y también debe enviarse con frecuencia a través de carga aérea.

Los sabores y también los aromas del café horneado comienzan a disminuir unas semanas después de la fecha de tueste, lo que indica que tiene una vida útil mucho más corta. Esto indica que es excepcionalmente esencial entregarlo de manera oportuna, especialmente a los consumidores globales.

Evelin es Head Roaster en Chica Bean. Me informa que su grupo deja tiempo para que el café descanse mientras permanece en tránsito. Por lo general, los tostadores recomiendan que el café se desgasifique durante un par de días entre el tostado y la preparación.

“Recordamos constantemente a nuestros clientes la importancia de desgasificar después de tostar, para que puedan disfrutar plenamente de su café”, afirma Evelin ”. [En Chica Bean], este proceso ocurre durante todo el transporte, lo que nos permite transferir granos de café frescos de manera rápida mientras el café aún se desgasifica ”. Esto ahorra tiempo y, además, garantiza que el café se mantenga fresco cuando llega aquí con el consumidor, incluso cuando se envía al extranjero.

Así, Abbigail explica que Chica Bean ha comenzado a trabajar con UPS como un componente de su programa piloto de envío aéreo. “A través de este servicio, podemos enviar una bolsa de café directamente desde nuestra tostaduría en Guatemala a cualquier dirección en Estados Unidos, en días y por un costo competitivo para la entrega nacional”, aclara.

“No tenemos que superar un factor de circulación y tampoco tenemos un pedido mínimo, lo que hace factibles otros productos (como registros mensuales). Realmente estamos vinculando a nuestros clientes directamente con el comienzo de sus cafés ".

Afirma que mediante el uso de estos métodos de entrega innovadores y el apoyo de los sistemas de comercio electrónico, Chica Bean tiene la capacidad de tostar, envasar y proporcionar café en todo Estados Unidos dentro de una semana de tostado.

Además, aunque los programas piloto de envío aéreo, así como la desgasificación en el transporte son opciones, esta versión experimental aún puede encontrar obstáculos. A menudo, las cosas salen mal y también se producen atracos.

Cuando esto sucede, Josue y Abbigail afirman que es esencial mantener una comunicación excelente y clara.

“Tenemos la suerte de contar con clientes tan comprensivos y fieles”, explica Josue. "Nos hemos fijado como objetivo interactuar constantemente con las actualizaciones de los cafés de nuestros clientes para que nunca se queden en la oscuridad … ha sido correspondido con gran comprensión".

Para los fabricantes, así como para los tostadores nuevos que desean comenzar un procedimiento de tostado desde el principio, la falta de accesibilidad a las herramientas de tostado, así como de espacio, también puede ser una gran dificultad. Al ser difíciles de encontrar, son además una inversión económica considerable.

No obstante, Abbigail señala que la colaboración es vital. Afirma que tanto los productores como los tostadores deben querer colaborar con las estrellas existentes que tienen el conocimiento adecuado de la cadena de suministro, ya sea a nivel local o mundial. Estas colaboraciones pueden mejorar el acceso al mercado y la educación sin requerir una primera dedicación a costosos gastos generales.

La perspectiva del consumidor Actualmente entendemos cómo este diseño apoya a ambos productores

así como otras estrellas de la cadena de suministro en los orígenes, pero ¿qué significa para los clientes? Los clientes que compran café tostado en origen pueden reconocer, en primer lugar, que están promoviendo un diseño mucho más sostenible que sustenta al productor. Además, para algunos bebedores de café, degustar café tanto expandido como tostado en el mismo país será una experiencia mucho más auténtica. Esto solo puede ser un factor nuevo para experimentar.

Sin embargo, no son simplemente los consumidores individuales los que aprecian los beneficios de adquirir café tostado directamente de origen. El gasto funcional reducido del tueste en las naciones generadoras se puede compartir con las cafeterías y también con los minoristas que desean trabajar de manera duradera y moral en los que aún generan ganancias.

Al tostar en origen, Evelin afirma que es crucial tener en cuenta las elecciones de los clientes. Si está comercializando en numerosos mercados en todo el mundo, es posible que deba cambiar su cuenta de tueste de manera adecuada.

"Asamos según las opciones del consumidor, sin embargo, debe tener en cuenta que la elección (por sabor) en el mercado nacional será sin duda diferente a los mercados mundiales", dice.

Si bien no está exento de desafíos, tostar café en origen tiene el potencial de informar y capacitar a todas las personas en la cadena de suministro, desde los productores hasta los clientes. Además, puede dar a los productores de café más posesión sobre su cultivo.

En última instancia, este modelo está impulsado por un enfoque en la sostenibilidad y la estabilidad para el fabricante. Cuando funciona, puede proporcionar a los fabricantes un costo más justo para su cultivo y aumentar la estabilidad financiera de los vecindarios cafeteros más amplios.

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Puntajes de crédito de imagen: Chica Bean , Angie Molina

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