El arábica y también el robusta dominan el mercado mundial del café y componen casi el 100% de todo el café comercializado en todo el mundo. A pesar de esto, hay otras 122 especies conocidas dentro de la categoría Coffea, pero estas tienen poco impacto en el sector más grande.

Con el 60% de todos los tipos de café en peligro debido a la deforestación y también al efecto del ajuste ambiental, algunos están considerando estas otras especies no identificadas para brindar al mercado aún más protección.

Una de estas otras especies menos conocidas es Coffea stenophylla , también conocida como el "café de las tierras altas", que se origina en las capitales de Sierra Leona y en las naciones vecinas.

Poco se sabe sobre stenophylla; sin embargo, hablamos con 2 científicos sobre sus antecedentes, así como su perspectiva de sustentar el mercado mundial del café en el futuro. Siga leyendo para descubrir lo que dijeron.

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Los orígenes y la historia de Stenophylla se inició formalmente

identificado en el siglo XIX, varios cientos de años después de que la gente comenzara a comerciar con arábica y robusta. Jeremy Haggar es profesor de agroecología en la Universidad de Greenwich en Londres. Dice: ”C. stenophylla se describió médicamente en 1834 … se cultivó en Sierra

Leona en ese entonces ”.“ Hay registros del Royal Botanic Gardens, Kew, y también de las autoridades británicas en Freetown, Sierra Leona, de que C. stenophylla se cultivó y exportó desde Sierra Leona aproximadamente en la década de 1890 ”, incluye. "También hay informes de que también se cultivó en Guinea hasta principios del siglo XX".

Aaron Davis es el Jefe de Investigación del Café en el Royal Botanic Gardens, Kew. Coescribió Lost and Found: Coffea stenophylla y C. affinis, las especies de cultivos de café olvidadas de África occidental con Jeremy.

En el documento, recuerda que la stenophylla se cultivó a finales del siglo XIX tanto en Guinea como en Sierra Leona. Desde allí, la cosecha se exportó en gran medida a Francia.

En ese momento, los exportadores franceses pagaban tarifas elevadas por la stenophylla; los residentes que consumieron alcohol de los tipos en Sierra Leona informaron una cuenta de preferencia favorable, mientras que el Real Jardín Botánico señaló que las variedades tenían la posibilidad de adquirir arábica.

Eventualmente, Stenophylla hizo su camino a lo largo de la costa oeste de África y pronto comenzó a aparecer también en la costa este. “También se cultivó en Ghana, Senegal (donde se lo conocía como café de Senegal), [la] Costa de color crema, potencialmente con un tratamiento muy temprano por parte de los portugueses, así como en Uganda”, escribe Aaron.

A pesar de esta popularidad, Stenophylla llegó a tener un aspecto negativo con el paso del tiempo. La planta puede tardar más en crecer completamente en comparación con el arábica y el robusta, y es mucho menos productiva.

La competencia natural en el mercado del café es probablemente la razón por la que se descuidaron las variedades, me dice Jeremy.

“Después [de finales del siglo XIX], su crecimiento disminuyó, pero suponemos que esto se debió a la introducción del café robusta por parte de las autoridades coloniales, que es una variedad mucho más productiva”.

Características de las plantas y condiciones de crecimiento En sus visitas de estudio a Sierra Leona entre 2017 y 2019, Aaron

así como Jeremy viajó por todo el país para rastrear stenophylla tanto en la naturaleza como en las granjas. El trabajo de campo inicial no tuvo éxito y también rápidamente se dieron cuenta de que estaban manejando una planta realmente inusual . El último descubrimiento oficial de stenophylla en Sierra Leona se mantuvo en 1954.

En 2019, Aaron y sus asociados en Kew enumeraron oficialmente estas variedades como en peligro de extinción en la naturaleza.

El documento señala que a fines de 2019 en la Reserva Forestal Kasewe, distrito de Moyamba, encontraron una "sola planta inmadura estéril (sin frutas ni flores)", mientras que ubicaron "una pequeña población (con árboles completamente desarrollados de aproximadamente siete metros de altura) que coincidían [los] tipos en la zona boscosa de Kambui Hills ”.

La planta stenophylla se expande entre 200 y 700 msnm, y además su ciclo de desarrollo está muy ligado a las lluvias en la zona. Durante los períodos más secos, la stenophylla entra en un estado casi inactivo, hasta que la lluvia promueve la floración y el desarrollo vegetativo regresa.

Sus flores en forma de estrella tienen de siete a nueve lóbulos blancos en forma de pétalos (el arábica y también el robusta normalmente tienen cinco barbas), y sus hojas caídas son únicas, como explica Jeremy. "Uno de los nombres habituales para C. stenophylla es 'café de hoja estrecha'", afirma. " [Porque una] de sus funciones diferenciadoras son las hojas estrechas y caídas con puntas largas.

"Otro atributo distintivo

es que los frutos son negros cuando están maduros ”, agrega, lo que es una función útil para identificar plantas de stenophylla en la naturaleza. El fruto de la planta stenophylla se expande de forma extremadamente gradual durante seis a ocho semanas. De ahora en adelante, se expanden en dimensión muy rápidamente y su contenido de agua puede aumentar hasta en un 85%. Las semillas dentro de la fruta tardan entre 30 y 35 semanas en crecer por completo.

Las plantas de Stenophylla pueden tener mejor resistencia a la sequía que las otras variedades principales de cultivos de café, como lo indican las condiciones en expansión en las que la planta se ha ubicado de forma natural en otras regiones de África occidental.

“En Costa de Marfil (en Ira Forest), C. stenophylla ocurre en los componentes superiores y más secos de las colinas”, crea Aaron. “En la misma ubicación, C. canephora y C. liberica se encontraron en los valles (es decir, las áreas reducidas y más húmedas).

“Los lugares para este tipo en Costa de Marfil son generalmente más secos que [en] Sierra Leona, con lluvias aproximadamente de 1.500 a 1.700 mm por año, un período completamente seco de 3 a 4 meses, así como una temperatura anual típica de 25,5 ° C. "

Stenophylla en la actualidad Aparte de un par de plantas en colecciones de investigación, Coffea stenophylla no se cultiva ni se cultiva en la actualidad. Aaron escribe: "La exportación de C. stenophylla en Sierra Leona y Guinea ascendió a alrededor de tres a 5 toneladas (3000 a 5000 kg) por año, aunque esto no consiste en la cantidad de café consumida en estas naciones creadoras, que podría haber sido considerable.

"Coffea stenophylla parece haber sido una característica famosa de la agricultura en Sierra Leona hasta por lo menos la década de 1920, pero podría haber permanecido en disminución después de un tiempo, probablemente como resultado de un otoño en las tasas de café", agrega. . Los últimos informes de su agricultura en África occidental datan de la década de 1980, cuando se construyeron avistamientos poco comunes de la agricultura a pequeña escala cerca de los hogares.

Hoy en día, Sierra Leona tiene simplemente una participación del 0,04% del mercado internacional del café, sin embargo, su producción proviene únicamente del café robusta y también del café liberica.

Antes de que estallara la guerra civil en el país en 1991, se creaban unas 25.000 toneladas de café cada año. Hoy, ese número es mucho menos del 10% de lo que era simplemente 30 años antes, alrededor de 2000 toneladas por año.

A lo largo del siglo XX, a medida que la producción disminuyó, la stenophylla se utilizó principalmente para fines de estudio de investigación. Sin embargo, Aaron señala que todavía se aprende poco sobre los tipos, y específicamente sobre su desempeño agronómico y atributos sensoriales.

"C. stenophylla en realidad no ha sido objeto de análisis agronómico o sensorial en un entorno contemporáneo ”, crea. "A pesar de la escasez en nuestro conocimiento de estas variedades, la prueba disponible … es más que suficiente para requerir más estudios".

Los informes históricos de las aseguradoras afirman que el sabor de Stenophylla es premium. Fuentes mucho más recientes y no científicas afirman que los tipos tienen un sabor moderado con una textura similar al té cuando se preparan.

Hoy en día, la mayoría de las semillas disponibles descubiertas en Sierra Leona se han utilizado para reproducir este tipo en un intento de protegerlo y reintroducirlo. Aaron y también Jeremy me informan que este es un trabajo que esperan desarrollar en los próximos años con compañeros en Sierra Leona.

¿Es la especie económicamente viable para crecer? Solo el 36% de la tierra cultivable crece poco en Sierra Leona, pero el sector agrícola del país utiliza el 68% de la población total. Aun así, se estima que los bosques maduros cubren solo el 5% del país. Muchas fincas de café siguen teniendo una determinada necesidad de rebrote, y la batalla civil ha desplazado a numerosos agricultores y sus familias.

Sin embargo, también existe una ausencia de infraestructura adecuada para la fabricación de café, y también a los agricultores se les paga con frecuencia mucho menos de 1 dólar estadounidense por kg. Esto significa que los agricultores tienen poca motivación para expandir cualquier tipo de especie de café, sin mencionar un tipo que mucha gente no comprende.

“Actualmente, los agricultores no tienen motivaciones para expandir esta especie”, afirma Jeremy. "Sin embargo, es muy pronto para garantizar que esta especie tenga la capacidad económica que esperamos".

Un colega sierraleonés de Jeremy y Aaron, Daniel Sarmu, en realidad ha tratado de elevar la comprensión sobre la stenophylla entre los agricultores, enfocándose particularmente en sus diferencias visuales en comparación con otros tipos.

“Se publicaron 50 carteles A4 que mostraban una de las diferencias morfológicas más notables (tamaño y forma de las hojas) entre … café robusta, liberica y C. stenophylla, que también se distribuyeron en lugares de trabajo agrícolas con comunidades cafetaleras en el sur de Sierra Leona, en entre Freetown y Kenema ”, escribe Aaron. “El propósito era dar un medio adicional de la determinación de las granjas que pueden ser cultivando C. stenophylla .

“En diciembre de 2018, actuamos en la encuesta de carteles, al ver 5 ranchos que habían informado expandir stenophylla.

"Todos se volvieron robusta".

Jeremy me describe que identificar el éxito de cualquier tipo de nueva planta de café es un proceso largo y arduo. “Como planta perenne, posiblemente se necesitarán cinco o más años para plantar las plantaciones de prueba iniciales y también llevarlas a producción”, aclara.

"[Después de eso], podemos comenzar a examinarlo agronómicamente, así como averiguar qué tan exitoso podría ser para los agricultores generar este tipo".

¿Tiene Stenophylla potencial para el mercado más amplio? La investigación realizada por Aaron y sus asociados en el Royal Botanic Gardens, Kew, considerando que 2012, ha concluido que en los años que se adhieren, las plantas de arábica ciertamente serán imposibles de expandir en muchos lugares. Si tenemos la intención de que el mercado del café crezca en el futuro, es crucial considerar y aprovechar varios otros tipos de café para ajustarnos a la modificación del entorno.

Stenophylla puede ser parte del remedio en retroalimentación a ambientes drásticamente cambiantes a lo largo del Bean Belt. El artículo de Aaron y Jeremy señala que "se informa que C. stenophylla resiste las condiciones secas, que además podrían tener cierta durabilidad a la reducción de las precipitaciones y también a las altas temperaturas, en contraste con los principales tipos de plantas".

Además, señalan que existen problemas relacionados con la supervivencia de estas variedades en la naturaleza. "En Kasewe Hills … pudimos ubicar una sola planta, en un lugar de alta tala", escribe Aaron.

"En las colinas de Kambui … ubicamos a una pequeña población, cuyo grado aún no se ha identificado, pero existen riesgos recurrentes derivados de la tala, la invasión humana y la extracción de oro artesanal".

El artículo de Aaron y Jeremy también confirma la presencia de un híbrido entre stenophylla y liberica, y también nota que esta planta es de pasión adicional ya que es extremadamente robusta.

Jeremy reconoce que muchas gracias a la admiración del mercado de cafés especiales por la exclusividad y la rareza del café, existe la posibilidad de que las variedades se encuentren entre tostadores y cafés aún más aventureros.

“Con un gran interés en la posibilidad de excepcionales cualidades sensoriales, ha habido un interés considerable en C. stenophylla por parte de los compradores para obtener muestras de este café”, afirma.

Como resultado de la influencia del cambio ambiental en los fabricantes de café y en sus comunidades, los científicos de todo el mundo están recurriendo a programas de estudio nuevos e ingeniosos para reducir la influencia de la alteración de las temperaturas y los entornos.

Normalmente, tanto los agrónomos como los científicos también han expresado su pasión por especies del género Coffea mucho más resistentes y menos conocidas, como la stenophylla.

Incluso si estas especies no son adoptadas generalmente por los fabricantes de café, la posibilidad de desarrollar híbridos entre especies es excepcionalmente interesante en un momento en el que el cambio ambiental es una amenaza realmente real.

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Créditos de las fotos: Jeremy Haggar, Aaron Davis, Daniel Sarmu

Muchas gracias a Aaron Davis y también a Jeremy Haggar por brindar su competencia a este artículo. Para obtener más detalles sobre los tipos de C. stenophylla, puede revisar su artículo aquí.

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